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Cientificos Argentinos descubre la forma en que las plantas perciben el paso del tiempo

Posted on 24 febrero 2017 by hj

INVESTIGADORES DEL INSTITUTO LELOIR Y DEL CONICET DESCUBRIERON EL MECANISMO A TRAVÉS DEL CUAL LAS PLANTAS PERCIBEN EL TIEMPO Y EL PASO DE LAS ESTACIONES.

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Científicos de la Fundación Instituto Leloir (FIL) y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) descifraron por primera vez una serie de mecanismos biológicos que integran información para que las plantas “sepan” la cantidad de horas de luz que tiene un día.
Se trata de un hallazgo que “abre caminos para el desarrollo de cultivos que puedan reproducirse en otras latitudes o alterar su ciclo, a partir del conocimiento de los genes involucrados en la percepción del tiempo y el paso de las estaciones”, señala el doctor Pablo Cerdán, investigador independiente del CONICET –con lugar de trabajo en el Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Buenos Aires (IIBBA, CONICET-FIL)- y director del Laboratorio de Biología Molecular de Plantas de la FIL.
Cerdán y dos integrantes de su equipo, el doctor Maximiliano Sánchez-Lamas y el licenciado Christian Lorenzo (ambos becarios del CONICET en el IIBBA), realizaron una exhaustiva investigación sobre el funcionamiento de los receptores de luz de una planta muy usada en estudios de laboratorio: “Esos sensores, llamados fitocromos, perciben la calidad y cantidad de luz, niveles de sombras y otros datos del entorno. Luego, esta información es comunicada a la planta y desencadena reacciones moleculares que regulan su crecimiento para que se desarrolle de la manera más adecuada de acuerdo al ambiente”, explica Cerdán.
Los científicos realizaron experimentos con Arabidosis thaliana, un modelo vegetal que comparte información genética con el maíz, trigo y otros cultivos de importancia alimentaria.
El laboratorio de Cerdán describió por primera vez la forma en que la planta responde a cada uno de sus cinco receptores de luz y el modo en que la información que procesan se combina como si se tratara de un sistema integrado.
“Creamos plantas que poseían solo uno o dos de los cinco fitocromos presentes, de modo tal de averiguar el papel de cada uno en procesos importantes en la vida de una planta, como la germinación y la floración”, explica el primer autor del estudio, Sánchez-Lamas.
En pasos posteriores, los investigadores determinaron el modo en que esos receptores lumínicos interactúan entre sí y generan juntos un “informe” sobre las condiciones del ambiente. “A partir de este ‘diagnóstico’, la planta despliega respuestas acordes para desarrollarse en forma eficiente”, señala Sánchez-Lamas.
Hay plantas que florecen cuando los días son largos, otras son de días cortos y también las hay insensibles al día.
El trabajo liderado por Cerdán se focalizó en una respuesta importante para los cultivos, como es la duración de la “fase vegetativa” o crecimiento. “Pero el mismo conjunto de herramientas puede ser usado por la comunidad científica para analizar un abanico mucho más amplio de respuestas fisiológicas de interés agronómico”, explicó Ballaré.

Fuente: El Federal

Descubren la forma en que las plantas perciben el paso del tiempo

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Un argentino creó unos anteojos “eternos” y sin cristales

Posted on 18 febrero 2017 by hj

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Carlos Mastrangelo, un argentino que trabaja como profesor de ingeniería electrónica y computacional en la Universidad de Utah, EE.UU, lidera un proyecto dedicado al desarrollo de “gafas inteligentes”.
Mastrangelo es argentino, trabaja como profesor de ingeniería electrónica y computacional en la Universidad de Utah, EE.UU., y lidera desde un par de años en un proyecto para desarrollar unas “gafas inteligentes”.

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El equipo de Mastrangelo está compuesto por diez ingenieros. El avance de la iniciativa fue enorme. En el segundo año, el proyecto fue sufragada por el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH) y los científicos desarrollaron su primer prototipo. Y en 2017 recibió un financiamiento inicial del estado de Utah para producir una versión de esos lentes para consumo público.
Pero, ¿cómo funciona su invento y qué tipos de problemas de la vista puede resolver? En primer lugar, tienen “un microcontrolador que continuamente ajusta el poder de los anteojos para ver claramente objetos a cualquier distancia”, dijo Mastrangelo durante una entrevista a la BBC. Y no tienen cristales.
“Los lentes variables que usamos son lentes líquidos; unas membranas elásticas hechas de goma de silicona transparente (glicerina) y muy fina, que es muy flexible y cambian la curvatura para modificar el aumento. El compartimento está lleno de un líquido transparente”, explicó el inventor.

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Para saber la clase de defecto óptico que tiene la persona, estos lentes requieren el uso de una aplicación móvil o tableta vía Bluetooth. “Pueden corregir -agregó- cualquier problema relacionado con el enfoque. Están diseñados para corregir defectos asociados con la acomodación del cristalino y problemas de visión fuera del foco (visión borrosa)”.
Mastrangelo contó que, sin embargo, sus anteojos inteligentes no pueden resolver problemas asociados con el daño en la retina (como retinitis pigmentosa o visión tunelífica), ni tampoco problemas con el bloqueo del cristalino (como cataratas).”Para esos -añadió- problemas uno necesita cirugía óptica o prótesis de retina”.
Junto a su equipo, Mastrangelo está trabajando ahora en reducir el volumen y peso de las gafas. Aunque el mayor problema es el de la batería, explicó, ya que cuanto más liviana menos tiempo puede dar.

http://www.minutouno.com/notas/1535603-un-argentino-creo-unos-anteojos-eternos-y-cristales

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Científicos argentinos hallan la “bacteria de la longevidad

Posted on 04 febrero 2017 by hj

Un estudio realizado por científicos de la Universidad Nacional de Rosario del que participan investigadores y becarios del Conicet reveló que la bacteria probiótica Bacillus subtilis, consumida desde tiempos milenarios en alimentos por la población de ciertos países asiáticos como Japón, tendría la propiedad de retardar el envejecimiento y prolongar la vida humana a través de la colonización del intestino.

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El trabajo que se habla de esta bacteria, que posee efectos beneficiosos sobre el sistema inmunitario, fue publicado en la revista Nature Communications.
Aunque por ahora sus efectos fueron probados solamente sobre el gusano Caenorhabditis elegans, los científicos aseguran que las vías regulatorias del envejecimiento de este nematodo, usado como modelo animal, están conservadas a lo largo de la evolución y básicamente son las mismas que las de los seres humanos.
“Lo que pudimos observar en el caso del nematodo es que además de alargarles la vida tiene el efecto de mantener la vitalidad (healthy lifespan). Esto extrapolado a humanos significaría vivir más allá de los 120 años con una vitalidad de una persona de 50”, apuntó Roberto Grau, investigador independiente del CONICET en el la Facultad de Ciencias Bioquímicas y Farmacéuticas de la Universidad Nacional de Rosario (FBIOyF, UNR) y director del trabajo.
Hasta el momento se sabía que esta bacteria producía un efecto beneficioso sobre la inmunidad innata, células y mecanismos que defienden al individuo de infecciones no específicas, lo que implica que brinda protección contra el desarrollo de enfermedades infecciosas, neurodegenerativas e incluso el cáncer.
“Esto significa que Bacillus subtilis protege contra las dos causas de muerte más habituales: las enfermedades y el envejecimiento de células, tejidos y órganos”, afirma el investigador.
Los científicos pudieron comprobar primero que este probiótico era capaz de retardar el envejecimiento de las neuronas y posteriormente que también tenía el mismo efecto sobre el individuo completo y no solamente sobre un tipo celular en particular.
Pero el descubrimiento no se redujo a verificar los resultados benéficos de la bacteria, sino que también los investigadores pudieron comprender las bases moleculares del mecanismo antienvejecimiento. “Sabemos qué genes de la bacteria están implicados en regular qué genes del hospedador que llevan al aumento de la longevidad y, casualidad o no, encontramos que existe una correlación directa con los genes que se encuentran afectados en las personas centenarias que viven hoy en día”, comenta Grau.

Fuente: Doc Salud

http://www.docsalud.com/articulo/7776/cient%C3%ADficos-argentinos-hallan-la-bacteria-de-la-longevidad

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Cientificos Argentinos identifican por qué ciertos cánceres de mama no responden a la terapia

Posted on 02 febrero 2017 by hj

Científicos del Conicet y del Instituto de Biología y Medicina Experimental (IBYME, CONICET-FIBYME) identificaron por qué determinados cánceres de mama no responden a la terapia. La culpable, una proteína que bloquea la función de un medicamento.

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De los 18 mil casos de cánceres de senos que se detectan por año, cerca de un 15% se los identifica como “HER2 positivos”, porque sus células sobreexpresan la proteína HER2 -receptor del factor de crecimiento epidérmico humano- en su membrana.
A los pacientes que tienen este tipo de tumores, se los trata generalmente con el anticuerpo monoclonal trastuzumab, que se une a este receptor para que el sistema de células citotóxicas naturales del sistema inmune eliminen a la célula tumoral.
Ahora el equipo de científicos halló que el factor de necrosis tumoral alfa (TNFα) –una molécula que intervienen normalmente en los procesos de inflamación- produce una proteína llamada mucina 4 que inhibe la acción del trastuzumab al bloquear su sitio de unión en la célula tumoral, es decir el receptor de HER-2.
Los resultados de la investigación, realizada en el laboratorio de Mecanismos Moleculares de Carcinogénesis, fueron publicados en la revista científica Clinical Cancer Research-
“Demostramos in vivo, en ratones portadores de tumores de pacientes que presentan resistencia al trastuzumab, que si se bloquea al TNFα el trastuzumab recobra su efectividad, y permite que las células citotóxicas naturales maten a las células tumorales”, explica Roxana Schillaci, investigadora independiente del Conicet en el IBYME y directora del trabajo.
“Lo peculiar del hallazgo es que los bloqueantes de TNFα se utilizan desde hace más de 15 años para tratar la artritis reumatoidea”, agregó.
Por su parte, María Mercogliano, becaria doctoral del Conicet en el IBYME y una de las principales autoras del trabajo, indicó que el hallazgo es interesante porque ambas terapias [trastuzumab y antiTNF, -este último es el que se utilizan en artritris reumatoidea-] ya están aprobadas para su uso en pacientes y ya están cormprobados sus efectos secundarios.
“Hacer una combinación de estas terapias sería mucho más sencillo porque las etapas de los ensayos clínicos están superadas. Habría que ver la sinergia entre ambos medicamentos y eso es mucho menos tiempo que empezar de cero”, confó Mercogliano, quien trabajó codo a codo con Mara De Martino, becaria doctoral, ambas del IBYME.
En la práctica se muestra que en los casos de cáncer de mama HER-2 positivos, entre un 40 y 60% aproximadamente son los que no responden al medicamento al iniciar el tratamiento o luego de iniciado.
Además, los tumores que expresan la proteína mucina 4 tienen 5 veces más posibilidades de resistencia a la terapia con trastuzumab que las que no lo tienen.
“La detección de mucina 4 en muestras biopsiadas facilitaría identificar a los potenciales beneficiarios de una terapia combinada -con anti-TNFαs- mediante una técnica sencilla y económica que se puede implementar en laboratorios de patología tradicionales”, explica Schillaci.
Las investigaciones, que llevaron más de cinco años, comenzaron con la tesis doctoral de Martín Rivas, actualmente en Weill Cornell Medical College, Nueva York y continuados por Mercogliano. Parte de los estudios se basaron en el análisis que hicieron los científicos sobre 78 tumores HER2 positivos biopsiados en pacientes del Hospital de Agudos “Dr. Juan A. Fernández”, de la ciudad de Buenos Aires y del Instituto Henry Moore.

Fuente: Doc Salud

http://www.docsalud.com/articulo/7788/identifican-por-qu%C3%A9-ciertos-c%C3%A1nceres-de-mama-no-responden-a-la-terapia

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Científicos argentinos descubrieron la causa del Alzheimer

Posted on 17 enero 2017 by hj

Un grupo de investigadores argentinos llegó a la conclusión de que el inicio de la enfermedad de Alzheimer estaría relacionado con un desbalance en una proteína responsable de las “vías de transporte” de las neuronas.

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Avance en la ciencia. Un grupo de investigadores argentinos participó de un estudio para intentar determinar el origen del Alzheimer, enfermedad mental progresiva que se caracteriza por la pérdida de la memoria.
Tras un trabajo realizado en colaboración con colegas de la República Checa y del Reino Unido, los científicos arribaron a la conclusión de que la enfermedad estaría vinculada con un desbalance en una proteína responsable de las “vías de transporte” de las neuronas.

“En la enfermedad de Alzheimer, la ´placa amiloide´ se deposita del lado de afuera de las neuronas y el ovillo neurofibrilar, del lado de adentro. Pero la proteína Tau no está presente sólo en el Alzheimer. Por ejemplo, en la demencia frontal también está Tau, pero sin placa amiloide”, explicó Tomás Falzone, investigador adjunto del Conicet en el Instituto de Biología Celular y Neurociencia (IBCN) y coordinador de un equipo internacional que acaba de publicar en The Journal of Neuroscience un trabajo que describe el rol de Tau en las enfermedades neurodegenerativas.

“En el Alzheimer, es uno de los mejores marcadores, porque correlaciona con los deterioros cognitivos, pero también participa en la demencia frontal y en el mal de Parkinson”, destaca.

El estudio muestra que estos desórdenes pueden surgir de sutiles alteraciones en los niveles relativos de dos versiones de Tau que existen naturalmente en el cerebro.

Como todo indica que puede haber anomalías hasta 25 años antes de que se manifiesten los primeros síntomas, el hallazgo realizado por Falzone, Avale y colegas permitiría diseñar métodos de diagnóstico menos invasivos y más precoces para detectar la proteína Tau anómala cuando todavía hay neuronas sanas.

La estrategia, por otro lado, también podría emplearse con un enfoque terapéutico: “Nosotros generamos el desbalance y podríamos recuperarlo si sabemos para qué lado se inclinó -indica Falzone-. Si se puede regular la síntesis de la proteína para que se mantenga la proporción 50-50, se puede pensar en una plétora de patologías que podrían corregirse.”

Fuente: MinutoUno

http://www.minutouno.com/notas/1531909-cientificos-argentinos-descubrieron-la-causa-del-alzheimer

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Argentinos crearon un brazalete contra la muerte subita y recibió un premio a la innovación de la NASA

Posted on 31 diciembre 2016 by hj

Científicos, médicos y expertos en tecnologías convertidos en emprendedores se reunieron en la Segunda Edición de “Start me up” organizada por la Unidad de Vinculación Tecnológica (Uvitec) de esta provincia que busca impulsar innovaciones, en este caso, en el área de salud.

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Entre las experiencias presentadas se cuenta la de un dispositivo “vestible” (indumentaria con tecnología incorporada) para bebes que permite monitorear el nivel de oxígeno en sangre y frecuencia cardíaca y graba eventos críticos. De manera autónoma, emite no sólo una alarma sino un impulso eléctrico que estimula al bebe para que los niveles vuelvan a los parámetros normales.
Un brazalete contra la muerte súbita.
El diseño -que este año recibió un premio a la innovación de la NASA- es de “ApnoSystems”, emprendimiento del anestesiólogo Diego Delía y del economista Ezequiel Aleman que apunta a reducir las muertes infantiles, las que se producen cuando el bebé deja de respirar mientras duerme.


Fuente: UBD!! ChacoTV

Delía cuenta a LA NACION que iniciaron las pruebas en mayo de 2015, primero con un guante y una muñequera en cinco bebés sanos; ahora trabajan en una botita. La prenda -el prototipo estaría listo en algunos meses- se comunica con los cuidadores y, si el bebé está de alta, pero hay riesgo, vía Bluetooth se conecta con el teléfono de los padres. Ya está patentado en Estados Unidos y Nueva Zelanda.

Cada año, en el mundo, nacen unos 15 millones de bebés prematuros. A comienzos de 2017 la empresa -que tienen patente asignada hasta 2032 en los principales mercados- tendrá el dispositivo final e iniciará el testeo masivo. Estará a la venta a unos US$ 300, primero en hospitales y clínicas. Mäs adelante esperan tener un dispositivo para adultos, para apnea de sueño.

Un kinesiólogo digital
Los procesos de rehabilitación después de un problema de salud son largos y, en general, tediosos. La cordobesa “Geminus-Qhom” creó una plataforma virtual que, con un sistema similar al de un videojuego (o el Kinect de una Xbox), incentiva al paciente a superar distintos niveles de dificultad mientras va reponiéndose.

“Motmi” incluye un software con los ejercicios que el paciente debe realizar según las indicaciones médicas para el tratamiento. A través de un sensor detecta los movimientos de la cabeza, el tronco y las extremidades del paciente.

Ricardo Ruival, director de la empresa, explica que el médico -cualquiera sea la patología- confecciona el módulo de rehabilitación a partir de los más de 70 ejercicios de una librería virtual; después el paciente se ubica frente al sensor y el sistema, a través de un avatar en 3D que se ve en la pantalla, le señala la actividad.

Cuando se ejercita la persona ve su imagen reflejada en un ambiente tridimensional, en un juego en la pantalla; el sensor registra cada movimiento y le advierte si debe mejorar lo que está haciendo o puede ascender en nivel de dificultad. “Motmi” funciona en cualquier computadora con una configuración estándar.

Ruival señala que es una herramienta que permite acelerar el proceso de rehabilitación y optimizar el seguimiento puesto que la plataforma recopila todos los datos. “Los estudios demuestran que una persona motivada acelera hasta el 30% su recuperación; de esta manera juega, cambia los juegos”, dice.

El desarrollo, si bien nació orientado a pacientes que sufrieron un ACV, se extendió a los distintos grupos musculares. En el mundo hay pocos sistemas parecidos. “Las tecnologías relacionadas con la detección de movimientos todavía son bastante nuevas y las plataformas que existen apuntan a patologías concretas”, explica Ruival.

Los centros de rehabilitación que quieran probarla pueden hacerlo gratis (el año que viene se cobrará la licencia); ya se experimenta en los de la Universidad Nacional de San Martín y en los de la Nacional de Córdoba y en más de una decena de clínicas en el país. En instituciones para gente mayor, también tiene buena repercusión.

Cicatrizante para heridas

Untech fue motorizado por el Laboratorio de Estudios Farmacéuticos y Tecnología Farmacéutica del Conicet y la Universidad Tecnológica Nacional de Tucumán (UNT) dirigido por Alberto Ramos. Se sumó el emprendedor Rubén Salim para aportar la parte financiera y de comercialización.

El laboratorio cuenta con varios proyectos en el área de la salud, pero el más avanzado es un medicamento para tratar heridas crónicas. Patentado por el Conicet y la UNT, está hecho en base a subproductos de bacterias lácticas que se aplican con éxito para tratar heridas crónicas como el pie diabético, las úlceras venosas y las escaras, entre otras.

En diálogo con LA NACION Salim explica que la investigación lleva 15 años y ya se usó en 50 pacientes, en los que se logró la cicatrización total; en algunos casos se evitó la amputación de miembros.

Como el laboratorio no cuenta con las certificaciones de estándares de calidad (apenas el 1% de los públicos la tienen), se deben repetir las pruebas. Están en marcha las preclínicas y después vendrán otras dos fases clínicas, las de pruebas de no toxicidad y seguridad y la de tratamiento de pacientes.

“En cuatro años podría estar saliendo al mercado, lo que no es mucho tiempo en el área médica”, aporta Salim. Una clave de este y los otros proyectos -un software de reconocimiento de heridas crónicas y un kit de extracción de exudados- es que vender bien una patente genera recursos para seguir investigando. Hasta ahora toda la financiación del proyecto fue del Conicet.

Fuente: La Nacion

http://www.lanacion.com.ar/1960650-un-brazalete-contra-la-muerte-subita-un-videojuego-para-rehabilitacion-y-un-cicatrizante-de-cordoba-al-mundo?utm_campaign=Echobox&utm_medium=Echobox&utm_source=Facebook#link_time=1480687749

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Investigadoras Argentinas descubren el rol de una proteína que previene la formación de células cancerígenas

Posted on 09 noviembre 2016 by hj

Investigadoras de la Fundación Instituto Leloir (FIL) demostraron que una proteína pequeña denominada p21, aún en bajas cantidades, es un potente inhibidor de la oncogénesis, es decir los procesos biológicos que conducen al cáncer.

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La doctora Vanesa Gottifredi, egresada de la Universidad Nacional de Salta y jefa del Laboratorio de Ciclo Celular y Estabilidad Genómica del Instituto Leloir, en Buenos Aires, con Sabrina Mansilla, Agustina Bertolin y Marina González Besteiro, integrantes de su grupo que participaron del estudio.
La generación de células cancerígenas se asocia íntimamente con la acumulación de errores en la duplicación del material genético, lo cual puede permitir que crezcan de forma rápida y descontrolada. Por eso existen moléculas “guardianas” encargadas de impedir o limitar esos errores.
Esas moléculas protectoras se pueden dividir en dos grupos: las que evitan que una célula con su ADN dañado se divida y las que monitorean de cerca su proceso de duplicación, asegurándose que la nueva información genética sea lo más idéntica posible a la molécula de ADN original.
La proteína p21 se consideraba un integrante del primer grupo de guardianes ya que el ADN dañado causa un abrupto aumento en la producción de p21 que evita la duplicación de ese material genético anómalo. “Hasta el momento, se creía que p21 cumplía una función supresora de tumores sólo a altas concentraciones”, explica la doctora Vanesa Gottifredi, jefa del Laboratorio de Ciclo Celular y Estabilidad Genómica de la FIL. Pero utilizando cultivos de células humanas, Gottifredi y su grupo demostraron que los bajos niveles de p21 también pueden actuar como guardianes correspondiente al segundo grupo; promoviendo que el ADN sea copiado en tiempo y forma e impidiendo fallas en la duplicación genética que podrían originarse si el proceso se hiciera muy lento.
Este nuevo mecanismo que previene la formación de tumores “requiere bajísimos niveles de p21 e involucra una sección de p21 distinta a la que actúa en altas concentraciones”, subraya la doctora Sabrina Mansilla, primera autora del estudio publicado en la revista “eLIFE” y becaria postdoctoral del CONICET en el grupo de Gottifredi.
Esta función de p21, que hasta ahora se ignoraba, “garantiza la correcta duplicación del ADN y por lo tanto asegura la fidelidad del material genético, lo que previene la aparición de células potencialmente cancerosas”, añade Mansilla.
“Comprender los mecanismos de acción de los supresores de tumores puede ayudar a validar (o no) blancos terapéuticos relevantes para el diseño de mejores terapias”, afirma Gottifredi, quien se graduó como química en la Universidad Nacional de Salta, tiene un doctorado en biología humana en la Universidad “La Sapienza” de Roma, Italia, y completó estudios posdoctorales en biología celular y cáncer en la Universidad de Columbia, Estados Unidos.
Del estudio también participaron Agustina Bertolin y Marina González Besteiro, integrantes del laboratorio de Gottifredi; Carlos Luzzani y Santiago Miriuka, del Laboratorio de Investigaciones Aplicadas en Neurociencias, que depende del CONICET y del FLENI; y Valérie Bergoglio, Marie-Jeanne Pillaire, Christophe Cazaux y Jean-Sébastien Hoffmann, de la Universidad Paul Sabatier, en Toulouse, Francia.

Fuente: Instituto Leloir

http://www.leloir.org.ar/blog/descubren-el-rol-de-una-proteina-que-previene-la-formacion-de-celulas-cancerigenas/

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Descubren un ave gigante de 50 millones de años en la Antártida

Posted on 21 octubre 2016 by hj

Superaba cómodamente los seis metros de extensión con sus alas abiertas. Podía recorrer grandes distancias sobre los mares y cazaba peces durante vuelos rasantes. Sus restos fueron encontrados por paleontólogos argentinos cerca de la base Marambio.

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Petreles gigantes, animales antárticos carnívoros que se asemejan a lo que habrían sido los pelagornítidos en su vuelo.

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Investigadores argentinos rescatan fósiles todos los años durante las campañas antárticas

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Húmero de este ejemplar de dimensiones extraordinarias

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El Dr. Marcos Cenizo, la Dra. Carolina Acosta Hospitaleche y el Dr. Marcelo Reguero son los autores del estudio

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En 2010, la Dra. Carolina Acosta también estudió al ejemplar más grande de pingüino, que superaba los dos metros de altura y llegó a convivir con estas aves gigantes

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Paisaje de los afloramientos de la formación la Meseta donde fueron hallados los fósiles

 

Por Emanuel Pujol (Agencia CTyS-UNLaM) – Hubo una época de gigantes en el continente que ahora está cubierto de hielo, puesto que allí los pelagornítidos -así se llamaban estas aves que alcanzaron dimensiones descomunales y tenían un aspecto semejante a los actuales albatros- llegaron a convivir, también, con pingüinos que podían superar los dos metros de estatura.

El paleontólogo y actual director del Museo de Historia Natural de La Pampa Marcos Cenizo comentó a la Agencia CTyS-UNLaM que “la longitud del húmero de este ejemplar antártico es algo mayor que la del Pelagornis sandersi, que era el ave con mayor envergadura alar de la que se tuviera registro hasta el momento y que había sido dada a conocer el año pasado por investigadores norteamericanos”.

Este grupo de aves llegó a distribuirse por todo el mundo poco tiempo después de la extinción de los dinosaurios. “La forma de sus alas les permitía planear y atravesar grandes distancias sobre los océanos; además, tenían huesos muy livianos y tomaban altura aprovechando las corrientes de aire, casi como si fueran un barrilete”, explicó Cenizo, especialista en aves y uno de los autores del estudio publicado en la revista científica Journal of Paleontology.

Los restos de este espécimen gigantesco descansaron durante años en los anaqueles del Museo de La Plata (MLP). “En la campaña antártica del verano de 2014, se encontró el húmero de un pelagornítido y ello nos motivó a revisar todos los materiales acumulados de este grupo, entre los cuales se encontraba este ejemplar gigantesco”, aseveró Cenizo.

“Ahora, sabemos que en la Antártida existieron dos grupos de pelagornítidos: uno de ellos estaba compuesto por aves que no superaban los 5 metros de envergadura alar, mientras el otro tenía representantes gigantes que podían alcanzar entre seis y siete metros”, detalló la doctora Carolina Acosta Hospitaleche. Y anticipó: “En el último verano, encontramos más fósiles que permitirán incrementar el conocimiento que tenemos sobre estas especies”.

Cenizo agregó que “hay evidencias de que, hace 50 millones de años, se inició un período de calentamiento de la temperatura de los océanos, el cual provocó seguramente una gran productividad biológica de los mares antárticos y permitió que los pelagornítidos y los pingüinos tuvieran alimento suficiente para poder desarrollar tamaños tan gigantescos”.

Para sujetar su alimento, los pelagornítidos tenían unos pseudodientes. “Se trataba de unas expansiones óseas en sus picos, pero no tenían la capacidad de mordida de aquellos pingüinos gigantes con los que convivieron, ya sus huesos del rostro no estaban preparados para tener mucha resistencia; posiblemente, tenían una alimentación parecida a la de un pelícano actual, que se abastece de animales blandos, como calamares o peces”, observó la investigadora Acosta Hospitaleche del MLP y del CONICET.

Estas grandes aves se extinguieron hace unos 3 millones de años y tuvieron una gran influencia en sus ecosistemas, no solo porque eran de gran tamaño, sino porque también habrían sido bastante abundantes. “Es posible que formaran colonias en zonas alejadas de los depredadores, como en pequeñas islas o islotes, de forma similar a lo que acostumbran actualmente los albatros y otras grandes aves marinas; y aun no existían las focas ni los lobos marinos para competir con ellos por el alimento”, describió Cenizo.

El doctor Marcelo Reguero, investigador del MLP y director de las campañas paleontológicas del Instituto Antártico Argentino, valoró: “Gracias a las expediciones que realizamos todos los años, tenemos una reconstrucción ambiental bastante acertada de cómo eran las formaciones llamadas la Meseta y la Submeseta, ubicadas en cercanía a la base Marambio y que cubren el lapso que abarca desde los 50 millones de años de antigüedad hasta los 35 millones de años aproximadamente”.

“Había allí un ambiente costero, poblado de muchas especies de pingüinos y gaviotas, y muy próxima a esa costa había un ambiente boscoso habitado por comadrejitas, marsupiales del tamaño de un ratón, ungulados ya extintos del tamaño de una oveja y allí también encontramos hace poco al falcónido más antiguo del mundo”, enumeró Reguero a la Agencia CTyS-UNLaM. Y compartió: “En tanto, en los mares, vivían tiburones, ballenas primitivas y muchos invertebrados”.

Los gigantes descubiertos por investigadores argentinos
Este pelagornítido de más de seis metros de envergadura alar se suma al listado de gigantes hallados por paleontólogos argentinos. En 2010, la doctora Carolina Acosta Hospitaleche dio a conocer al pingüino más grande del que se tenga registro, el cual superaba los dos metros de altura.

De estatura semejante era el oso gigante que vivió hace no más de un millón de años cerca de donde hoy se ubica la ciudad de La Plata y que fue descubierto por el doctor Leopoldo Soibelzon del MLP en 2011. Y si de gigantes hablamos, debemos mencionar al dinosaurio más grande de todos los tiempos, que midió cerca de 40 metros y cuyo estudio encabeza el doctor José Luis Carballido del CONICET y del Museo Egidio Feruglio.

En tanto, el pelagornítido hallado en la Antártida cuenta con la mayor envergadura alar de la que se tenga conocimiento. “Sin embargo, era un ave extremadamente ligera para su tamaño, casi como una pluma, que solo pesaba unos 30 o 35 kilos como máximo”, consideró Marcos Cenizo. Y comparó: “En el año 1979, los investigadores Eduardo Tonni y Rosendo Pascual hallaron en La Pampa un ave gigante a la que llamaron Argentavis magnificens y que, si bien tenía menor extensión con sus alas abiertas, era mucho más robusta y la superaba en peso”.

Al respecto, Cenizo aclaró que “sería como cotejar a un albatros con un cóndor: el albatros tiene mayor envergadura alar, pero el cóndor es mucho más pesado y, de la misma manera, la masa del Argentavis era considerablemente mayor a la de los pelagornítidos gigantes”.

Consultado sobre qué extensión alar pudo haber tenido el ave gigantesca hallada en la Antártida, Cenizo estimó: “No tenemos su esqueleto completo para poder ser precisos, pero el pelagornítido más grande conocido anteriormente medía 6,40 metros con sus alas abiertas con un cálculo conservador, en tanto que el ejemplar que estudiamos nosotros tiene el húmero un poco más grande y éste es un hueso bastante confiable para determinar el tamaño alar en las aves”.

Fuente: Agencia CTyS-UNLaM

http://www.ctys.com.ar/index.php?idPage=20&idArticulo=3269

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Científicos argentinos descubren cómo una célula se transforma en neurona

Posted on 10 abril 2016 by hj

Entender este proceso es fundamental para abordar trastornos en el desarrollo, enfermedades neurodegenerativas y cáncer del tejido nervioso

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Alberto Kornblihtt, Anabella Srebrow y Ana Fiszbein.Foto:LA NACION/Marcelo Gómez

Una de las maravillas de la vida es que surjan cientos de tejidos diferentes, como los que constituyen la piel, los músculos o los pulmones, de una única célula primigenia. Precisamente, en aras de la “medicina regenerativa” y limitados por la imposibilidad de utilizar células embrionarias humanas, en las últimas décadas se lograron avances sorprendentes en la “desdiferenciación” celular; es decir, técnicas cada vez más accesibles y precisas para “volver atrás el reloj” y obtener células pluripotentes (capaces de generar la mayoría de los tejidos) a partir de células adultas.

Pero ahora científicos argentinos acaban de dar un paso crucial en el sentido opuesto: cartografiaron el mecanismo molecular que gatilla la diferenciación celular y mostraron en el laboratorio cómo una célula indiferenciada se transforma en neurona. El trabajo acaba de publicarse en la tapa de la revista Cell Reports.

“Para que las células se diferencien es necesario que ocurran cambios «epigenéticos» (en la regulación de la actividad de los genes por la influencia del ambiente) -explica Alberto Kornblihtt, director del Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias (Ifibyne), de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y el Conicet, y último autor del trabajo-. Cuando las proteínas que, junto con el ADN, forman la cromatina sufren una transformación química llamada «metilación» (es decir, se les agregan grupos metilo, formados por un átomo de carbono y tres de hidrógeno), la estructura de la cromatina cambia. Esto afecta la expresión de varios genes y las neuronas se diferencian. Una de las enzimas clave que metila estas proteínas, llamadas «histonas», es la G9a y, como todas las proteínas, se fabrica en el citoplasma, pero tiene que entrar al núcleo para actuar. Hay dos variantes de G9a (por el proceso de splicing alternativo, por el que un mismo gen puede dirigir la síntesis de diferentes proteínas). Descubrimos que una de las variantes entra más fácilmente al núcleo que la otra y es la que gatilla la diferenciación. La prueba más contundente sobre el mecanismo encontrado fue que al anular la fabricación de la variante de G9a que entra mejor al núcleo, pero dejar intacta la otra variante, la diferenciación de las neuronas se inhibe.”

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El trabajo acaba de publicarse en la tapa de la revista Cell Reports.Foto:LA NACION/Marcelo Gómez

Entre otras cosas, lo que vieron los científicos es que cuando la proteína tiene un segmento particular, expone hacia el exterior la secuencia de aminoácidos [ladrillos que forman las proteínas] que la hace ir al núcleo, y promueve el desarrollo de dendritas y axones.

“Cuando este segmento se incluye, la enzima va al núcleo y no sólo produce la diferenciación en neuronas, sino que desencadena un círculo virtuoso, porque entonces este segmento se incluye más, va más al núcleo y mantiene la diferenciación”, destaca Kornblihtt.

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El descubrimiento, que llevó cuatro años de trabajo, tiene la firma como primera autora de Ana Fiszbein, investigadora de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, estudiante de doctorado de Kornblihtt y nieta del legendario fundador de Eudeba, Boris Spivacow, uno de los próceres de la FCEN y de la UBA.

“Se sabía que esta enzima es la encargada de reprimir algunos de los genes maestros que controlan la indiferenciación de células madre -explica-. Nosotros nos enfocamos en qué pasa cuando tiene o no tiene este segmento, que es algo que la bibliografía no había tenido en cuenta.”

Obra del artista brasileño Ernesto Neto que remite a los terminales axonales, mundialmente conocido por sus instalaciones biomórficas hechas con telas de nylon y arena. El artista, que confesó inspirarse en trabajos de biología, la cedió inmediatamente
Obra del artista brasileño Ernesto Neto que remite a los terminales axonales, mundialmente conocido por sus instalaciones biomórficas hechas con telas de nylon y arena. El artista, que confesó inspirarse en trabajos de biología, la cedió inmediatamente.
“Cuando a Ana le llegó el momento de elegir su tema de tesis, me propuso investigar la función de un fragmento de un gen alternativo que dirige la síntesis de una de las enzimas para estos cambios epigenéticos en el núcleo de las células -recuerda Kornblihtt, que fue compañero de la madre de Fiszbein en el Colegio Nacional de Buenos Aires-. En ese momento, le dije que era muy difícil encontrar la función de un trozo de proteína de la que uno no tiene la menor idea de qué hace. Intenté disuadirla diciéndole que era algo difícil, imposible. Pero se puso a trabajar y los avances nos estimularon a seguir adelante. Ana siempre tiene la mejor «onda», siempre está dispuesta a hacer los experimentos, aún los más complicados”.

Aunque todavía falta probarlo más exhaustivamente (lo vieron también en células de glándula mamaria), los investigadores sugieren que este mismo proceso debe ocurrir no sólo en las neuronas, sino también en casi todos los fenómenos de diferenciación.

“Creemos que esto desencadena la diferenciación, pero luego hay otros mecanismos que le indicarán a la célula hacia donde diferenciarse”, dice Kornblihtt.

En general cuando una célula se compromete a diferenciarse, hay mecanismos de retroalimentación positiva que sostienen el proceso. “Nosotros pensamos que éste sería uno de ellos”, subraya Fiszbein.

Para Alejandro Schinder, jefe del Laboratorio de Plasticidad Neuronal del Instituto Leloir e investigador del Conicet, que no participó en la investigación, “El trabajo revela un nuevo mecanismo implicado en la génesis de células neuronales, y esto es relevante para entender el desarrollo del sistema nervioso, así como las disfunciones implicadas en patologías del desarrollo. Sería interesante investigar si este nuevo mecanismo de señalización también juega un papel importante en la producción de neuronas en el cerebro adulto, un proceso de plasticidad involucrado en aprendizaje y memoria”.

El trabajo se realizó íntegramente en la Argentina. Todos los autores son argentinos y todos los experimentos fueron hechos en el país. No contaron con colaboraciones internacionales.

Fuente: La Nacion

http://www.lanacion.com.ar/1885831-cientificos-argentinos-descubren-como-una-celula-se-transforma-en-neurona

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El invento argentino que impulsa los coches con agua

Posted on 09 febrero 2016 by hj

Se trata de un dispositivo llamado “hidrógeno vehicular”, que permite ahorrar entre el 20 y el 40 por ciento del combustible que utiliza el motor estándar de un automóvil y reducir el impacto de las emisiones.

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Por las calles de Mendoza, un Fiat Punto se distingue entre los demás: tiene un anuncio en la luneta que dice “Auto impulsado por agua”. El vehículo pertenece a Juan José López, un hombre que compró la franquicia de un marplatense y que instala dispositivos de “hidrógeno vehicular” en Mendoza.

Este sistema permite ahorrar combustible -ya sea nafta, gasoil o GNC- y posee la cualidad de reducir las emisiones de dióxido de carbono: “Funciona con corriente, tiene una celda que libera el hidrógeno del agua, éste va por una manguera o caño hacia la admisión del auto, entra junto con el aire y va directamente a la cámara de combustión”, detalló el hombre.

El hidrógeno se genera por hidrólisis electrolítica a partir de agua y al combinarse con el combustible líquido o gaseoso optimiza la combustión: “Lo que hace el hidrógeno es potenciar el combustible por lo que se consume entre un 20% y un 40% menos”, especificó.

El hombre decidió incorporar la venta y colocación de estos sistemas a su taller mecánico que funciona desde hace varios años. “El fabricante es de Mar del Plata, yo le compré una franquicia y la traje para Mendoza para tenerla como un emprendimiento junto a mis hijos”, cuenta entusiasmado Juan.

Lucas Varela de San Rafael, es un estudiante de ingeniera electromecánica, comenzó hace cuatro años a fabricar estos aparatos, y descubrió que funciona mejor en coches viejos: “En los nuevos, se complica un poco más porque por la computadora tienen muchos sensores”, deslizó.

“Solamente libera vapor de agua, totalmente inocuo”, señaló López, y subrayó que hay países como Alemania donde se utilizan vehículos potenciados solamente por hidrógeno.

El equipo se instala en el baúl del auto y no ocupa demasiado espacio: “Lleva un depósito de agua y la celda, ambos dentro de una caja que tiene más o menos unos 20 centímetros de ancho y 40 de largo y alto, lo que puede variar de acuerdo a la cilindrada, pero no es mucho más”, contó López.

Para funcionar, el aparato utiliza un litro de agua destilada cada 1.000 kilómetros: “Uno tiene que controlar el nivel del depósito como si fuera el radiador del automotor”, indicó.

Fuente: Diario Registrado

http://www.diarioregistrado.com/sociedad/137897-el-invento-argentino-que-impulsa-los-coches-con-agua.html

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Descubrieron en Argentina al dinosaurio más grande del mundo

Posted on 21 enero 2016 by hj

Fue bautizado como Notocolossus, que significa “gigante del sur”, y encontrado en Mendoza. Medía entre 25 y 28 metros y su peso era igual al de 10 elefantes. Su húmero de 1,76 metros es el más largo hallado hasta hoy.

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El enorme dinosaurio fue hallado por un equipo comandado por el geólogo mendocino Bernardo González Riga, de la Universidad Nacional de Cuyo y el Conicet.

 

Hasta hoy, los restos son los más grandes del mundo y pertenecen a un titanosaurio, Tendría una longitud de hasta 28 metros de largo y pesaría unas 50 toneladas. Fue bautizado como Notocolossus, que significa “gigante del sur”.

Si bien el hallazgo es de abril de 2015, recién se hizo público esta semana, a través de un artículo publicado el lunes en la revista Scientific Reports. Allí explican que la nueva criatura proporciona una información “clave” sobre la anatomía de la extremidad trasera de los titanosaurios gigantes, los cuales son considerados generalmente los animales terrestres más grandes que han existido.

Por lo general nunca se hallan los restos completos de un dinosaurio, en este caso tampoco por eso no se puede calcular con exactitud su tamaño. Sin embargo, su húmero tiene 1,76 m de longitud, más largo que el de cualquier otro titanosaurios conocido, incluyendo los gigantes Dreadnoughtus, Futalognkosaurus y Paralititan. Si, como es probable, las proporciones corporales de Notocolossus fueron comparables con las de los titanosaurios mejor preservados, la nueva bestia tenía entre 25 y 28 metros de largo y pesaba entre 40 y 60 toneladas, lo que equivale a entre 9 y 13 elefantes juntos.

El descubrimiento incluyó huesos fósiles pertenecientes a la espalda, cola, pata delantera y pelvis, además de un pie posterior completo, que estaban en rocas de fines del período Cretácico, cuya antigüedad se estima en 86 millones años.

Estos dinosaurios tienen sus enigmas. Son saurópodos, o sea, enormes herbívoros con cuello y cola largos. Representan la imagen más difundida a nivel imaginario de lo que fue un dinosaurio. Comprendían más de 60 especies y vivían en todos los continentes. Su peso variaba entre el de una vaca y el de una ballena jorobada. Durante el período Cretácico, el tercer y último período de la era Mesozoica, o “era de los dinosaurios” fueron los herbívoros más abundantes de Gondwana.

“Los titanosaurios gigantes fueron las criaturas terrestres más pesadas que han existido. Las extremidades traseras de estos dinosaurios, fundamentales para conocer su tipo de locomoción y modo de soportar el peso, no eran completamente conocidas. Ahora tenemos nuevas evidencias que ayudan a resolver parte de este misterio”, explicó González Riga en un comunicado. En su equipo también había más argentinos: Leonardo Ortiz David, Juan Coria y Jorge Calvo y Matt Lamanna, del Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburg.

“Argentina era verdaderamente la tierra de los gigantes durante el Cretácico, y Notocolossus nos da nuevas evidencias de cómo estos gigantes alcanzaron tamaños colosales”, concluyó el geólogo.

Fuente: Diario Registrado

http://www.diarioregistrado.com/tec-y-ciencia/138915-el-mas-grande-es-argentino-y-del-sur–descubrieron-un-dinosaurio-gigante.html

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Una vacuna contra la diarrea viral bovina desarrollada por investigadores Argentinos ,promete revolucionar la producción ganadera

Posted on 01 diciembre 2015 by hj

Desarrollado por científicos del INTA, previene la infección con el virus de la diarrea viral bovina, que provoca pérdidas millonarias en el país y en el exterior. Ganó el mayor premio del Concurso Innovar organizado por el Ministerio de Ciencia

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Una vacuna desarrollada por investigadores argentinos promete evitar la pérdida de miles de millones de dólares que provoca el virus de la diarrea viral bovina (VDVB) en la producción de carne y leche tanto en la Argentina como en el resto del mundo.

“Este virus genera un significativo número de muerte y abortos en las vacas”, afirmó a la Agencia CyTA-Leloir el doctor Andrés Wigdorovitz, coordinador del Área de Vacunas del Instituto de Virología del Centro de Investigación en Ciencias Veterinarias y Agronómicas (CICVYA) del INTA.

Junto con Demian Bellido, Andrea Pécora, María Marta Vena y María José dus Santos, también del INTA, y José Ángel Martínez Escribano, de la empresa ALGENEX España, desarrollaron Vedevax: la primera vacuna recombinante que previene la infección por VDVB. “La probamos en vacas y terneros y fue efectiva”, destacó Wigdorovitz.

Por su relevancia, el desarrollo de los científicos obtuvo el primer premio del Concurso INNOVAR, organizado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva para reconocer desarrollos científicos y tecnológicos innovadores que respondan a necesidades sociales. En esta edición se presentaron más de 1.300 proyectos de los cuales 45 resultaron galardonados en once categorías.

La vacuna argentina tiene una particularidad que supera a versiones anteriores y genera lo que Wigdorovitz define como una “atracción fatal”: por un lado, posee una de las proteínas del virus que mayor capacidad tiene de generar una respuesta de defensa protectora; por el otro, incorpora un anticuerpo de simple cadena que direcciona la proteína al sistema inmune, lo que facilita su encuentro.

Este proyecto, que lleva más de diez años de desarrollo, es una amplia colaboración público-privada en la que intervinieron el grupo de vacunas de nueva generación del Instituto de Virología del INTA Castelar; INCUINTA; la plataforma técnico organizativa para la maduración de proyecto tecnológicos del CICVyA; y dos empresas, Algenex, una start up española, y la argentina Vetanco SA.

VEDEVAX ya fue aprobada por Senasa. “Vetanco SA producirá la vacuna para distribuirla tanto en el mercado nacional como internacional”, subrayó Wigdorovitz.

Por cada peso que se invierte en vacunas, el productor ahorra diez, afirmó el investigador del INTA. “Muchas veces quienes se dedican a la cría de ganado para venta de carne y leche sienten que esa inversión es un gasto, pero a largo plazo pueden tener grandes pérdidas económicas. Es preciso promover una toma de conciencia al respecto”, dijo.

Fuente : AGENCIA CYTA-INSTITUTO LELOIR

http://www.dicyt.com/noticias/una-vacuna-contra-la-diarrea-viral-bovina-promete-revolucionar-la-produccion-ganadera

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La revolución de los cordones con sello argentino

Posted on 24 noviembre 2015 by hj

Mientras estudiaba en la facultad, el argentino Gastón Frydlewski observó cómo muchas personas a su alrededor tenían problemas con los cordones. Así fue que comenzó a pensar en un nuevo concepto que rompía con la tradicional sujeción de calzados. El resultado fue “Hickies”, un innovador sistema de bandas elásticas que permite transformar cualquier zapatilla en una especie de pantufla. Pero para que su proyecto fuera una realidad Gastón debió golpear cientos de puertas y derribar varios prejuicios. Hace cuatro años renunció a su trabajo en el J.P. Morgan, y junto a su esposa, se mudó a Nueva York “atado” a la ilusión de darle vida a “Hickies”.

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Mariquel Waingarten y Gastón Frydlewski . Por: Juan Pablo Marino

 

Periodista: ¿Cómo se gestó la idea de Hickies?

Gastón Frydlewski: Yo era un adolescente que nunca se ataba las zapatillas y dejaba las puntas de los cordones colgando. Y fui viendo que casi todo el mundo tenía problemas con los cordones. Por ejemplo, los padres con sus niños, los escolares, los deportistas, mujeres embarazadas, que no se podían atar porque no llegaban a agacharse, lo mismo las personas mayores o con alguna discapacidad. Así me di cuenta que muchos odiaban los cordones, pero no había nada para reemplazarlos.

P.: ¿Cómo se le ocurrió el diseño?

G. F.: Creé un sistema modular que rompía con el concepto de que los cordones tenían que ser de una sola pieza. Con Hickies vos unís un par de ojales en forma independiente del próximo par de ojales. Se trata de un nuevo paradigma en sujeción de calzados porque los podés combinar más o menos ajustado. Así se puede transformar cualquier zapatilla en una “pantufla”.

P.: La idea la tenía muy clara, ¿pero cómo la ejecutó?

G. F.: Tras gestar la idea en 2002, comenzó un proceso de 7 años de mucho esfuerzo y perseverancia, que se dio en medio de mis trabajos en Telefónica y en el JP Morgan. En ese lapso pedí dinero prestado a mi mamá con el cual convencí a un estudio de diseño para desarrollar la idea. Luego patenté la idea en EE.UU. Esto me llevó varios meses.

P.: ¿Y cómo siguió?

G. F.: Me llevó otro año para realizar los prototipos, y otros 4 para buscar materiales. Así me fui convirtiendo en un experto en materiales: desde llamar a fábricas en China, hasta ir a las oficinas de Bayern, donde me hacía pasar por un estudiante sólo para llegar al gerente de materiales. Con mi sueldo en el banco iba financiando el proyecto.

P.: Aún restaba uno de los procesos más importantes, el financiamiento…

G. F.: Justo llegó 2008, el año de la crisis, en el cual nadie le prestaba dinero a nadie, por eso tuve que seguir esperando. En ese tiempo, me puse de novio con Mariquel, quien era una emprendedora y tenía un hotel boutique en Las Cañitas. Luego ya casados nos dimos cuenta de que la forma en la cual la sociedad estaba diseñada iba en contra de nuestros valores: trabajar todo el día, y al final de la jornada nunca lográs pasar el tiempo que deseás con tu familia. Entonces, en 2011 Mariquel vendió el hotel, yo renuncié al banco y nos fuimos a Nueva York a lanzar la compañía.

P.: ¿Por qué a EE.UU.?

G. F.: Conocía Nueva York de mi etapa en el JP Morgan y nos parecía un muy lindo lugar para vivir una aventura. Además tenía el ecosistema perfecto para una empresa de consumo, porque si vos lográs cierta notoriedad acá, tiene un impacto global.

P.: ¿Cómo dieron el puntapié inicial del proyecto?

G.F.: En 2012 decidimos lanzar la compañía en Kickstarter, una plataforma de crowdfunding. Teníamos el objetivo de juntar u$s 25.000, y conseguimos u$s 160.000. Además, habíamos prevendido en sólo 45 días 10.000 packs de Hickies. Al mismo tiempo hicimos una pequeña ronda de inversión.

P.: ¿Lograron el objetivo propuesto al comienzo de instalarlo?

G.F.: Así es, Hoy tenemos la compañía basada en Nueva York, contamos con oficinas en Suiza, fabricamos en Ciudad Juárez, México, y distribuimos en 50 países de los cinco continentes. En estos últimos tres años ya vendimos casi 2 millones de packs de Hickies para cada par de zapatillas.

P.: ¿Qué estrategias de marketing implementaron para expandirse?

G.F.: Hicimos promociones en maratones, colaboraciones con la cadena de gimnasio más grande de EE.UU. También celebrities de Hollywood, y de todo el mundo, como los actores Hugh Jackman, Chloë Moretz, o la modelo brasileña Alessandra Ambrosio empezaron a usarlos.

P.: ¿Cómo se dividieron los roles con su esposa?

G. F.: Mariquel se ocupa con todo lo que tiene que ver la empresa hacia afuera, marketing, comunicación, prensa. Y yo me encargo de las finanzas, la operatoria, las ventas. Es un buen complemento. Las estrategias las definimos los dos, ella tiene mucha sensibilidad a la hora de entender a los clientes.

P.: ¿Qué fue lo que más le llamó la atención en el consumo mundial del producto?

G.F.: Nos sorprendió el interés proveniente de Japón. Al principio no sabíamos por qué era. Luego entendimos que los japoneses tienen que ponerse y sacarse el calzado cada vez que entran a un lugar, entonces la funcionalidad de transformar cualquier zapatilla en una especie de pantufla es clave para ellos. Otra situación que nos sorprendió es que con Hickies ayudamos a mucha gente con algún tipo de discapacidad, y a personas que tienen autismo. Hoy en día nos llegan comentarios de usuarios que dicen que les cambiamos la vida y eso es supergratificante.

P.: ¿Cómo se manejan con las falsificaciones?

G.F.: Contamos en el mundo con más de 50 patentes y tenemos un abogado especialista en el tema. Todo el tiempo aparecen copias, por ejemplo en China, en Europa del Este, y hasta en Argentina, pero actuamos rápido para darlas de baja, les iniciamos juicio, y les sacamos dinero. Hoy en día la cuestión legal nos genera ingreso.

P.: ¿En Argentina se pueden conseguir los Hickies?

G.F.: Sí, pero de forma limitada. El gran despliegue será en febrero o marzo del próximo año, a través de una marca conocida de calzado deportivo.

P.: ¿Cuál es el balance que hace de los frenéticos cuatro años?

G.F.: Hickies es lo más difícil que hice en mi vida y lo que más trabajo me llevó. Poniéndolo en perspectiva desde el inicio, no puedo creer lo que logramos con Mariquel, es increíble.

P.: ¿Qué proyecta para el corto y medio plazo?

G.F.: Yo siempre admiré lo que logró Havaianas, al “brandear” un commodity, como lo es la ojota. Veo que el potencial de Hickies es ser como una havaiana. Para eso constantemente estamos buscando cerrar rondas de inversión para financiar el crecimiento. Tenemos de hecho a una de las tres grandes marcas de calzado, que se sumó a nuestra empresa como inversor.

Hickies en números
• Casi dos millones de packs vendidos en tres años.• Se distribuyen en 50 países.• Cuenta con 20 empleados.• Cada pack se vende a 15 dólares en EE.UU. y a 15 euros en Europa.

Fuente: Ambito

http://www.ambito.com/diario/noticia.asp?id=816428

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Francia: el ”descubrimiento del año” es argentino y del Conicet

Posted on 01 noviembre 2015 by hj

Una investigación sobre la polinización de cultivos agrícolas, liderada por un científico argentino del Conicet, fue nombrada en Francia como “el descubrimiento del año”.

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Lucas Garibaldi es un joven investigador del Concejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y de la Universidad Nacional de Río Negro (UNRN).

El argentino lideró una investigación de la cual participaron 49 profesionales, entre ellos, dos argentinos más: Marcelo Aizen, de la Universidad Nacional del Comahue; y Natacha Chacoff, de la Universidad Nacional de Tucumán.

El trabajo consistió en una investigación que reveló que muchos de los cultivos necesitan de los insectos silvestres para su polinización.

Resulta que este trabajo fue nombrado en Francia como “el descubrimiento del año” por al prestigiosa publicación científica La Recherche, como también fue destacado por la mundial revista Science.

La investigación se realizó en 19 países de los cinco continentes donde los científicos estudiaron la presencia de insectos en 600 campos de 41 regiones con diferentes cultivos.

Allí pudieron observar, por ejemplo, que la abeja de la miel mejoró la producción en algunas de esas regiones, mientras que los insectos silvestres fueron polinizadores mucho más efectivos, ya que increíblemente mejoraron la producción de absolutamente todos los cultivos.

Para Garibaldi “fue una gran alegría” y remarcó que “fue seleccionado como el descubrimiento más importante entre todas las áreas de la ciencia: física, medicina y microbiología”.

“Como investigador mi intención es realizar aportes que tengan un impacto en mejorar la calidad de vida de las personas y nuestro trabajo tiene consecuencias aplicadas importantes”, dijo el investigador.

También comentó que “en comparación con los 90, el sistema científico argentino ha crecido muchísimo, fortalecido por el Estado” y afirmó: “Tenemos investigadores de muy buen nivel”.

Fuente: Diario Registrado

http://www.diarioregistrado.com/tec-y-ciencia/91286-francia–el-descubrimiento-del-ano-es-argentino-y-del-conicet.html

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Un invento bien “argentino”: llegó la Milanguera, la máquina para hacer milanesas‏

Posted on 26 octubre 2015 by hj

Conocé esta novedosa máquina, capaz de rebozar 30 kilos de carne en tan sólo una hora.

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Un grupo de argentinos diseñadores industriales de la Facultad de Diseño de la UBA crearon “La Milanguera”, una máquina capaz de rebozar 30 kilos de carne para milanesa por hora, un kilo cada dos minutos y una milanesa en siete segundos.

El novedoso inventa está compuesto por 86 piezas diseñadas y producidas en Argentina, para el diseño y la realización del producto, el equipo contó con un subsidio de 25 mil pesos, correspondientes al programa Diseño y Desarrollo Productivo de la Dirección Nacional de Desarrollo Universitario y Voluntariado del Ministerio de Educación.

Por su potencial innovador y su originalidad, recientemente obtuvo una mención en la categoría “Innovación en la Universidad”, que entregó la 11° edición del Concurso Nacional de Innovaciones – INNOVAR 2015. Tras presentar su proyecto y ganar el premio de 12 mil pesos, ya recibieron una gran cantidad de pedidos de “Milangueras”:

Fuente: El Destape web

http://www.eldestapeweb.com/un-invento-bien-argento-llego-la-milanguera-la-maquina-hacer-milanesas-n11412

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Premiaron a nivel mundial un invento Argentino : Videolibros en lengua de señas

Posted on 03 octubre 2015 by hj

Es un portal web con cuentos infantiles para niños sordos en formato de video animado. El Wise premió a seis iniciativas mundiales con ideas innovadoras en educación. Una de ellas recayó en nuestro país.

 

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Los Videolibros se pueden compartir en casa, en escuelas para sordos y en instituciones comunes con chicos integrados. Foto: Gentileza Canales

 

A veces las ideas simples, por ser simples, son revolucionarias. La Asociación Civil Canales, con sede en Buenos Aires, es mentora de los “Videolibros” destinados a que los niños sordos puedan tener acceso a la literatura. Se trata de un portal web con videos en los que una persona sorda “traduce” un cuento escrito a la Lengua de Señas Argentina para que los chicos que no oyen, puedan seguir el texto y disfrutar de sus imágenes animadas.

“Para los niños y niñas sordos, el castellano es su segunda lengua, por lo cual a esa edad no saben leer bien y la comprensión del texto escrito, por más que vean, resulta muy difícil para ellos. Entonces, creamos los Videolibros y los pusimos en un sitio web para que las familias y escuelas de sordos accedan en forma libre y gratuita a esa literatura”, explicó a El Litoral, Silvana Veinberg, fundadora y directora de la Asociación Civil Canales.

Recientemente, la entidad recibió una grata noticia. Su iniciativa fue una de las seis premiadas a nivel mundial con el Wise Award, que entrega desde hace seis años la Cumbre Mundial para la Innovación en Educación (Wise, por sus siglas en inglés). Se trata de una organización internacional con sede en Qatar y que anualmente galardona a las propuestas educativas innovadoras.

“En 2014 resultamos entre los 15 finalistas de todo el mundo pero no pasamos a la etapa final. Este año sí obtuvimos el premio Wise, después de haber sido seleccionados entre 400 proyectos de 120 países. Es súper importante este reconocimiento, sobre todo, por la difusión que tendrán los Videolibros, ya que nuestra idea es llegar a la mayor cantidad de chicos sordos posibles, para que ellos tengan acceso a la literatura infantil”, subrayó Veinberg.

El premio consiste en 20 mil dólares para continuar desarrollando el proyecto. “Nuestra idea es extender los Videolibros a países vecinos como Uruguay y Paraguay, con la lengua de señas de cada uno de ellos”, contó la directora de Canales.

“Videolibros ha revolucionado la educación para sordos”, sostiene Wise entre los fundamentos de la entrega del premio.

Cuentos para leer con papás

Hay muchas personas sordas que no saben quién es Caperucita Roja o Hansel y Gretel, personajes infantiles muy conocidos. “Peor aún, nunca pudieron compartir un cuento con sus padres, como hacen otros niños. La idea es que, como el 95 % de los chicos sordos tiene padres oyentes, con los Videolibros las familias puedan compartir el momento del cuento”, detalló la directora de la Asociación Canales.

También sirven para que los chicos sordos de escuelas especiales como aquellos que están integrados a las aulas comunes, tengan la oportunidad de disfrutar de lecturas conjuntas con sus docentes y compañeros. Este material educativo que arrancó en 2011 fue pensado para que sea inclusivo de una forma “poco tradicional” porque está enfocado desde la mirada y la comprensión del mundo de la comunidad sorda.

“Es un material que insume tiempo y dinero producir, porque la traducción de la literatura, con sus giros y metáforas, a la lengua de señas no es sencilla”, explicó.

Hasta el momento, en el portal web se pueden encontrar unos 30 cuentos “leídos” por personas sordas, pero hay 12 más en proceso de realización. Hay una colección de libros modernos, una serie de clásicos (que está introducida por abuelas sordas) y otra de cuentos cortos. “Para nosotros es central que los chicos sordos ingresen al mundo de la literatura a través de su lengua natural, que se difunda la lengua de señas para el crecimiento de los chicos”, cerró Veinberg.

¿Qué es Canales?

Silvana Veinberg se graduó como licenciada en Fonoaudiología y se fue a Estados Unidos a realizar un máster en Lingüística de Señas. Cuando volvió al país, creó la Asociación Civil Canales en 2003, que es una organización sin fines de lucro que trabaja en proyectos accesibles y de calidad para niños sordos. Próximamente, lanzará un video de educación sexual en lengua de señas, que se va a repartir a todas las escuelas de sordos.

Para participar del premio Wise, la asociación llenó un formulario con el proyecto. Luego de entrar en la preselección, una empresa que evalúa la calidad educativa, visitó la entidad el año pasado para entrevistar a todas las personas involucradas, filmar a los chicos y monitorear cómo se trabaja.

Para ver

Videolibros: www.videolibros.org/

Asociación Canales: www.canales.org.ar/

Premio Wise 2015: www.wise-qatar.org/wise-awards

Fuente : El Litoral

http://www.ellitoral.com/index.php/id_um/119629-premiaron-a-nivel-mundial-los-videolibros-en-lengua-de-senas

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Científicos argentinos descubren un mecanismo clave para la formación de la memoria‏

Posted on 30 septiembre 2015 by hj

Los investigadores del Instituto de Investigación en Biomedicina de Buenos Aires y del Instituto Leloir demostraron cómo una región del cerebro situada en el hipocampo procesa información y la transmite otras redes neuronales

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Investigadores argentinos descifraron un mecanismo biológico clave sobre el funcionamiento de la memoria y el aprendizaje. El hallazgo podría servir para inspirar, en el futuro, posibles estrategias de reparación de circuitos neuronales afectados por diferentes patologías del sistema nervioso.

El descubrimiento arrojó luz en un proceso que ocurre en la neurogénesis o nacimiento de neuronas nuevas en el giro dentado del hipocampo, región del cerebro esencial para la formación de diversos tipos de memoria. “Realizando pruebas en ratones (cuya biología es similar a la humana) observamos que las neuronas jóvenes que se forman en el giro dentado son mucho más excitables que las maduras localizadas en el resto del cerebro”, señaló a la Agencia CyTA-Leloir la doctora Antonia Marín-Burgin, jefa del grupo de investigación de Circuitos Neuronales del Instituto de Investigación en Biomedicina de Buenos Aires (IBioBA), institución dependiente del CONICET y asociado a la Sociedad Max Planck de Alemania. “En esta región del cerebro nacen nuevas neuronas a lo largo de toda la vida”.

La primera autora del estudio, la doctora María Belén Pardi, investigadora del grupo de Marín-Burgin en el IBioBa y del Laboratorio de Plasticidad Neuronal del Instituto Leloir que lidera el doctor Alejandro Schinder, explicó que las neuronas se comunican o transmiten información mediante señales eléctricas. “Vimos que la neuronas jóvenes no sólo se ‘encienden’ más que las maduras cuando les llega información desde otras zonas del cerebro, sino que también transmiten señales dentro de una mayor rango de frecuencias”, afirmó.

Es posible, dicen los autores, que la información que llega al hipocampo sea canalizada posteriormente a otras regiones de cerebro por las neuronas jóvenes o maduras dependiendo de la frecuencia de la señal que arriba. “Las señales eléctricas que llegan al hipocampo pueden ser rápidas o lentas. Podemos entender a las neuronas maduras como calles a través de las cuales únicamente las señales lentas pueden transitar. En cambio, aquellas que son más jóvenes actuarían como autopistas con carriles rápidos y carriles lentos, permitiendo la transmisión de las señales de alta frecuencia”, explicó la doctora Pardi. Como contrapartida, las neuronas maduras permiten una representación más precisa del instante en el que ocurren los estímulos, añadió.

Este tipo de investigación permite entender los códigos neuronales representados en el cerebro y cómo la organización biológica permite su existencia, sentando las bases para el desarrollo de terapias de reparación de tejidos neuronales y de neuroprótesis, indicó Pardi.

Del estudio también participó Mora Belén Ogando del laboratorio de la doctora Marín-Burgin y fue publicado en la destacada revista científica eLife, cuyo editor en jefe es el premio Nobel Randy Schekman.

Fuente: AGENCIA CYTA-INSTITUTO LELOIR

http://www.dicyt.com/noticias/cientificos-argentinos-descubren-un-mecanismo-clave-para-la-formacion-de-la-memoria

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Hallazgo argentino en esclerosis múltiple, esperanzador para nuevas terapias

Posted on 15 septiembre 2015 by hj

Un gran hallazgo que podría devenir en importantes avances en el tratamiento de la esclerosis múltiple (EM) surgió después de una pregunta que se plantearon científicos argentinos tras la observación inicial de pacientes: ¿por qué sufrían menos brotes o recaídas de la enfermedad durante el otoño o el invierno? Fue entonces que un equipo del Centro para la Investigación de Enfermedades Neuroinmunológicas (CIEN) de la Fundación FLENI se abocó a estudiar el factor ambiental detrás de este fenómeno y detectó el papel que cumple la melatonina en la protección del daño cerebral en quienes sufren de esta patología.

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Según explicó el doctor Jorge Correale, jefe de Neuroinmunología de FLENI y uno de los líderes del estudio, durante la presentación de los resultados realizada en la sede del la fundación, “la EM es una enfermedad que tiene un componente genético, pero no es hereditaria” y su aparición se debe a factores tanto propios de los individuos como externos, entre los que se encuentran determinadas infecciones, ingesta de sodio, tabaquismo, niveles de vitamina D y la exposición solar. Por tal motivo, “existía el interés en determinar y establecer el rol que juegan los factores medioambientales en la EM, con el fin de modificarlos y de esta manera impactar en el curso de la enfermedad y el riesgo de desarrollarla”. La respuesta llegó luego de cinco años de trabajo.
En la investigación se definió un brote como una exacerbación de síntomas previos o aparición de nuevos que duran más de 48 horas y que están separados por 30 días de un episodio anterior. Investigaciones recientes ya habían planteado la relación entre el riesgo de estos brotes en la EM y el déficit de vitamina D, que posee un impacto sobre el sistema inmune y que tiene un comportamiento cambiante según las estacionalidad, ya que la luz solar estimula su síntesis. También la melatonina se comporta de distinta manera según la época del año, ya que esta hormona, secretada por la glándula pineal durante la noche, es generada por el cuerpo en mayor medida durante el otoño y el invierno, cuando los días son más cortos, y si bien es conocida por sus efectos para conciliar el sueño, también cumple la función de la adaptación del cuerpo al cambio de estaciones.
Luego de analizar en detalle los factores que podían influir en los brotes según la estacionalidad, los investigadores se llevaron la sorpresa de que los niveles estacionales de vitamina D en nuestra población no mostraron un patrón que correlacionara plenamente con la actividad de la enfermedad en los distintos meses del año. En base a ello, se abocaron a estudiar otros factores que guardaran una mejor vinculación entre la luz solar y la frecuencia de exacerbaciones.
Fue entonces que luego de observar a 139 pacientes durante cuatro años notaron que los mayores niveles de melatonina, que suelen registrarse en las estaciones más frías, se asociaron a una menor cantidad de brotes o recaídas. “Durante los meses de invierno y otoño los días son más ´cortos´, con menos horas de luz solar y mayor oscuridad, lo que a su vez estimula la secreción de melatonina”, explicó Correale.
Por su parte, el doctor Mauricio Farez, formado en la Universidad de Harvard, y actual director del CIEN de la Fundación FLENI, especificó que “en el caso de la EM, se encontró que la melatonina puede bloquear el desarrollo de unas células conocidas como Th17, que son en gran parte responsables del daño cerebral que se produce en esta enfermedad” y que además, esta hormona “promueve la generación de células reguladoras o Tr1, que apaciguan la respuesta inmune y bloquean de esta manera el daño al cerebro”.
Estos últimos hallazgos fueron probados en ratones genéticamente modificados y notaron que los roedores tratados con la hormona habían desarrollado la mitad de células Th17 consideradas como malas y poseían más células buenas.
El trabajo observacional con los 139 pacientes publicado hoy en la prestigiosa revista Cell bajo el nombre “La melatonina en la estacionalidad de los brotes de Esclerosis Múltiple”, contó con la colaboración científica de la Universidad de Harvard, especialmente de la mano del profesor Francisco Quintana y del Instituto de Biología y Medicina Experimental, Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (IBYME-CONICET), con las participaciones de los científicos Gabriel Rabinovich y Santiago Méndez-Huergo, reconocidos por sus investigaciones asociadas al cáncer. La nómina de científicos se completan co Eugenia Balbuena-Aguirre y Célica Ysrraelit; Iván Mascanfroni, Ada Yeste, Gopal Murugaiyan, Lucien Garro, Bonny Patel, Chen Zhu y Vijay Kuchroo, todos pertenecientes al Ann Romney Center for Neurologic Diseases, Brigham and Women’s Hospital, de la Harvard Medical School.
Más investigaciones
Los expertos no ignoran que la melatonina se comercializa en farmacias como una especialidad de venta libre para regular el sueño, en dosis de que van desde los 3 a 12 miligramos, mucho mayores a las utilizadas en los experimentos con animales. “Como el cuerpo secreta en el orden de los nanogramos, tratamos de reflejar ese ritmo en los roedores e imitar el escenario fisiológico, ya que una dosis mayor puede unirse a otros receptores, algo que no ocurriría normalmente”, indicó Farez.
Es por eso que los científicos del FLENI enfatizaron en el mensaje de que los pacientes no deben salir a comprar comprimidos de melatonina para el tratamiento de la EM, ya que este hallazgo es prometedor, pero experimental, y los ensayos en humanos podrían empezar recién en un período aproximado de entre tres a cinco años.
“Nuestro descubrimiento forma parte de la Medicina Traslacional, es decir, ir desde la investigación básica a la aplicada. Pero para que este abordaje pueda ser aplicable en humanos debemos descubrir primero cuál es la dosis óptima de melatonina u otro compuesto para impactar en los brotes y ayudar a regular el sistema inmune, pero sin efectos colaterales. Antes de su uso el estudio debe pasar por todas las fases clínicas, para lo que se requiere más investigaciones que dependen en parte del financiamiento”, indicó Correale.
Es por eso que durante la presentación del estudio, el FLENI también anunció la apertura del CIEN, que se abocará a la asistencia de la esclerosis múltiple, neuromielitis óptica, encefalopatías autoinmunes, neuropatías autoinmunes y miastenia gravis. Este servicio servirá para financiar en parte la investigación básica de patologías neuroinmunológicas para entender los mecanismos que las originan y brindar la perspectiva de desarrollar nuevos diagnósticos y tratamientos aplicables en el futuro. A su vez, se generará un centro para la recolección y almacenamiento de muestras de líquido cefalorraquídeo de pacientes con diferentes patologías autoinmunes. Con todo, el CIEN se convierte en el primer espacio de Latinoamérica con esta perspectiva.
Hoy, la investigación que publica Cell puede brindar una esperanza para los pacientes. Se calcula que en el país la EM afecta a 12.000 argentinos y esta enfermedad es la segunda causa de discapacidad en los adultos jóvenes, después de los accidentes de tránsito.
Se trata de una patología que afecta a la mielina, la sustancia que recubre los nervios que conducen los impulsos eléctricos desde el cerebro hacia la periferia y viceversa. Cada paciente presenta síntomas que dependen del lugar del sistema nervioso donde ocurre la desmielinización. Los más comunes son debilidad, hormigueo, escasa coordinación, fatiga, problemas de equilibrio y mareos, alteraciones visuales, visión doble, temblor, espasticidad, trastornos en el habla, problemas intestinales o urinarios, problemas en la función sexual, sensibilidad incrementada al calor, problemas con la memoria a corto plazo y ocasionalmente, problemas cognitivos de juicio o razonamiento.
“La EM discapacita a los pacientes a lo largo de los años y su máximo período de aparición suele darse entre los 20 y los 40 años, por eso, todo lo que se puede hacer para disminuir los brotes y en consecuencia, la discapacidad, será extremadamente útil para mejorar la calidad de vida de los pacientes, en la etapa más productiva de la vida”, indicó Correale.
Para poder hacer el hallazgo aplicable, los científicos buscarán profundizar en cuáles son los mecanismos que hacen que la melatonina tenga un efecto en la prevención de los episodios, y ver si administrar esta hormona u otra droga puede ser útil para un tratamiento, tanto en términos de eficacia como de seguridad.

Fuente: Doc Salud

http://www.docsalud.com/articulo/6777/hallazgo-argentino-en-esclerosis-m%C3%BAltiple-esperanzador-para-nuevas-terapias

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Cientificos Argentinos logran detener el crecimiento del tumor de cancer de pancreas

Posted on 07 septiembre 2015 by hj

Mediante el uso de un virus del resfrío (adenovirus) modificado genéticamente, investigadores pudieron inhibir fuertemente el crecimiento de este tumor tan agresivo. El estudio es experimental, por lo que todavía no se aplica en pacientes.

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Fundación Leloir – Efectividad de virus oncolítico para el cáncer de páncreas
El doctor Osvaldo Podhajcer, jefe del Laboratorio de Terapia Molecular y Celular del Instituto Leloir, y algunos integrantes de su laboratorio, los doctores Eduardo Cafferata, Cecilia Rotondaro, Santiago Werbajh y Leonardo Sganga. Su estudio apunta a mejorar el tratamiento del cáncer de páncreas.
El cáncer de páncreas es de los tres más agresivos junto con el melanoma avanzado y el glioma (tumor maligno del cerebro). Hasta el momento no existe ningún tratamiento eficaz para este tipo de cáncer: cuando se disemina, las terapias actuales, basadas en quimioterapia, logran una sobrevida que no supera el año.
Ahora, en un modelo experimental, investigadores de nuestro Instituto (FIL) abordaron un enfoque diferente: modificaron por ingeniería genética un adenovirus (causante habitual del resfrío común) para lanzar un ataque selectivo contra el tumor. Los resultados son alentadores: lograron inhibir en un 80 por ciento el crecimiento de cáncer de páncreas diseminado.
“Este efecto antitumoral inédito se obtuvo sobre tumores de origen humano implantados en ratones y en modelos de hámsteres”, destacó el líder del avance, el doctor Osvaldo Podhajcer, jefe del Laboratorio de Terapia Molecular y Celular de la FIL e investigador superior del CONICET. “Los tumores fueron crecidos en el páncreas y se diseminaron hacia órganos adyacentes como bazo e hígado antes del inicio del tratamiento”.
Podhajcer agregó que es la primera vez que se logra inhibir “casi en su totalidad” el crecimiento de tumores de páncreas diseminados a partir de la administración sistémica de un virus oncolítico, esto es, aquel que infecta y destruye las células cancerosas. “No sólo conseguimos inhibir el crecimiento y diseminación del tumor, sino que en algunos casos también se logró su desaparición completa”, dijo.
Además, “en seres humanos estos virus se comportan como vacunas terapéuticas ya que llevan en su interior genes que estimulan al sistema inmunológico para que actúe como respuesta adicional al ataque viral”, destacó el investigador.
El virus oncolítico utilizado tiene un tamaño 100 veces menor al de la célula y fue diseñado para funcionar como un caballo de Troya, explicó el doctor Eduardo Cafferata, investigador del CONICET y codirector de la investigación. “En su superficie introdujimos proteínas específicas que funcionan como si fueran llaves que reconocen receptores, especie de cerraduras presentes en la superficie de las células malignas de páncreas. Una vez que ingresan, los virus comienzan a multiplicarse y a eliminar a las células malignas, evitando atacar a las normales”, agregó.

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Fundación Leloir – Efectividad de virus oncolítico para el cáncer de páncreas
El virus oncolítico (izquierda), desarrollado por los investigadores del Instituto Leloir, ingresa a las células malignas y las destruye selectivamente. El virus terapéutico diseñado por los científicos del Instituto Leloir (derecha) tiene fragmentos de proteínas que se pegan únicamente en las células de cáncer de páncreas. Luego ingresan a su interior, se multiplican y las eliminan.
Para inhibir el crecimiento tumoral, los científicos combinaron los virus oncolíticos con quimioterapia. “La aplicación de virus terapéuticos permitió reducir significativamente la dosis del fármaco que se usa habitualmente en pacientes con cáncer de páncreas (gemcitabina) y que suele tener efectos tóxicos adversos en tejidos sanos”, subrayó Cafferata. “La estrategia terapéutica resultó ser eficaz y segura, sin toxicidad asociada a órganos normales como pulmón, hígado y riñón.”
El doctor Guillermo Mazzolini, especialista en medicina interna y hepatología y jefe del Laboratorio de Terapia Génica de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral, señaló que el trabajo es “un aporte sustancial en la búsqueda de nuevas alternativas de tratamiento efectivo para pacientes con cáncer de páncreas, que, en el 85 por ciento de los casos, son diagnosticados en estadios avanzados”.
Según Mazzolini, quien también es investigador del CONICET, los modelos experimentales empleados remedan de una manera cercana lo que ocurre en los pacientes, acortando la brecha entre la experimentación básica y la clínica. De hecho, los resultados son tan alentadores y sólidos, que para Podhajcer, “el siguiente paso natural sería pasar a la fase de ensayos clínicos para probar si esta novedosa estrategia terapéutica puede mejorar la salud de miles de pacientes que sufren cáncer de páncreas”.
Por su relevancia, el trabajo fue publicado en “Clinical Cancer Research”, publicación de la Asociación Estadounidense de Investigación en Cáncer, que se sitúa dentro de las cinco más destacadas revistas científicas en ese campo de estudio.
En el estudio también participaron los doctores Santiago Werbajh, Edgardo Salvatierra, Cecilia Rotondaro y Leonardo Sganga, del laboratorio de Podhajcer en el Leloir, así como investigadores del Hospital Curie de Buenos Aires y de las universidades de la Frontera de Chile y de Washington, en Estados Unidos. El proyecto fue financiado en Argentina por la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica y por AFULIC de Río Cuarto, Córdoba.

Fuente: Instituto Lelor

http://www.leloir.org.ar/blog/demuestran-efectividad-de-virus-oncolitico-para-el-cancer-de-pancreas/

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