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Cientificos Argentinos estudian el uso de pastizales naturales como fuente de bioenergía

Posted on 02 noviembre 2014 by hj

Investigadores de la Universidad Nacional de Rosario buscan obtener bioetanol a partir del espartillo, una planta gramínea que abunda en las zonas de los bajos submeridionales.

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El aprovechamiento de la celulosa presente en el espartillo es la clave de la investigación.
‚ÄúLas energ√≠as renovables se empezaron a mirar con otros ojos no solo porque no se sabe cu√°nto tiempo m√°s tenemos de disponibilidad de energ√≠a f√≥sil, m√°s all√° de los combustibles no convencionales, pero independientemente de esas reservas como la demanda es muy grande no sabemos cu√°nto va a durar‚ÄĚ. Frente a la encrucijada energ√©tica, el estudio y desarrollo de fuentes sostenibles emerge como uno de los desaf√≠os centrales de nuestra √©poca, que encuentra la necesidad de dar respuesta al aumento demogr√°fico y el incremento de la demanda de energ√≠a a escala mundial, sin que esto conlleve un impacto ecol√≥gico en el planeta.

Ese es el horizonte de un equipo de investigadores las Facultades de Ciencias Agrarias y de Ciencias Bioquímicas de nuestra Universidad, que avanza en la elaboración de un método de producción sustentable de energía basado en el aprovechamiento de celulosa de pastizales naturales que crecen en el norte de Santa Fe y el sur de Chaco.

En nuestro pa√≠s hay grandes √°reas ocupadas por pastizales de especies nativas y perennes que crecen en suelos no aptos para cultivos agr√≠colas, tienen alta producci√≥n en biomasa, pero al mismo tiempo es muy baja su capacidad de oferta forrajera para el ganado debido a su escasa digestibilidad. Una de esas plantas es el espartillo (Spartina argentinensis), ‚Äúuna planta gram√≠nea, es decir un pasto, que hasta ahora tiene muy poca utilidad desde un punto de vista humano, y ocupa superficies muy grandes en Santa Fe, a lo largo de 2 millones de hect√°reas en los bajos submeridionales‚ÄĚ.

El espartillo y su uso para la producci√≥n de bioetanol es lo que moviliza al equipo de docentes-investigadores que encabeza la doctora en Ciencias Biol√≥gicas Susana Feldman, quien explica que esto es posible ‚Äúporque lo que m√°s abunda en una planta es la celulosa, que b√°sicamente son miles de glucosas enganchadas entre s√≠. Si uno hace el balance a partir de ecuaciones qu√≠micas, por cada glucosa se pueden obtener tres mol√©culas de etanol‚ÄĚ.

Seg√ļn detalla Feldman, el proceso no es sencillo, porque en la planta la celulosa no est√° sola, est√° asociada a otras que no permiten que se desenganchen estas cadenas de glucosas, que se rompan los enlaces beta 1,4 que unen a las mol√©culas de glucosas entre s√≠.

‚ÄúEse camino lo hemos iniciado, el doctor Hugo Permillat de la Facultad de Ciencias Agrarias y el doctor Florencio Podest√° de la Facultad de Bioqu√≠micas son quienes est√°n tratando de encontrar encimas ligninol√≠ticas, porque la lignina es el otro compuesto qu√≠mico que est√° asociado a la celulosa que no permite que se rompan esos enlaces. Dentro del proyecto ellos son los responsables de tratar de descifrar qu√© tipo de pretratamientos se pueden hacer para que luego todos los otros complejos encim√°ticos act√ļen de manera que podamos obtener bioetanol‚ÄĚ, menciona la investigadora.

Los primeros ensayos dan cuenta que ‚Äúen algunos hongos hay encimas que pueden ser adecuadas, estamos en las primeras etapas porque esos estudios llevan mucho tiempo. Ya tenemos algunos resultados, pero estamos empezando y es una l√≠nea muy promisoria‚ÄĚ.

La posibilidad de usar pastizales naturales es una alternativa concreta frente a aquellos cultivos energéticos que incurren en costos de implantación y manejo y, en muchos casos, compiten con la producción de alimentos por el uso del suelo. El uso de rastrojos de cultivos para producción de biocombustibles implica una máxima extracción de nutrientes del suelo, lo cual lleva a la necesidad de reponerlos mediante fertilización.

Espartillo: Energía por combustión

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En paralelo, a cargo de los Ing. Agr. (M.Sc.) Juan Carlos Porstann y Emiliano Jozami y el Ing. Elec. Alberto Shocron, el estudio traza otra línea de experimentación sobre el uso de esta gramínea a los fines energéticos, partiendo de la noción que la energía acumulada en la planta puede liberarse por medio de la combustión. Si esa combustión se hace al aire la energía se pierde, se disipa como calor. Pero si a partir de distintos procesos, la energía que está almacenada en los enlaces de la celulosa y los otros compuestos químicos se pueden aprovechar.

‚ÄúEsto implicar√≠a cortar el pasto, aumentar la densidad, porque las hojas pesan muy poco, pasando de pasto a pelets, como si fueran p√≠ldoras de cuatro cent√≠metros de longitud donde el pasto est√° muy compactado, y eso puede ingresar en un recipiente enorme llamado gasificador. All√≠ se verifica una combusti√≥n particular, en una atm√≥sfera muy pobre en ox√≠geno con lo que el producto, en lugar de ser di√≥xido de carbono, es una mezcla de gases que tienen un valor energ√©tico menor al del gas natural, el metano, pero valor energ√©tico al fin, de modo que cuando esos gases se queman en otro recipiente pueden mover un generador de energ√≠a el√©ctrica‚ÄĚ ilustra Feldman.

‚ÄúHasta ahora lo que hicimos fue analizar las factibilidades t√©cnicas del proyecto, en base a bibliograf√≠as y trabajos en otros lugares. Ahora empezamos a cuantificar los costos de cortar Spartina, y a partir de algunos subsidios nacionales y provinciales, empezamos a cortar la planta, midiendo cu√°nto tiempo de tractor, horas de operarios, todo lo que es la cuantificaci√≥n econ√≥mica‚ÄĚ, concluye.

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Equipo interdisciplinario

El equipo de trabajo conformado es interdisciplinario, constituido por investigadores universitarios con formación en ecología, química biológica y molecular, edafología, ingeniería eléctrica y economía, con experiencia en investigaciones de campo y de laboratorio y con publicaciones en revistas científicas internacionales. El proyecto está subsidiado por el Ministerio de Educación de la Nación (Proyectos de Vinculación Tecnológica, Capacidades Científico Tecnológicas Universitarias para el Desarrollo Energético Ingeniero Enrique Mosconi), la Fundación Ciencias Agrarias y la Secretaría de Ciencia y Técnica de la UNR y se está a la firma de un convenio con la Subsecretaría de Energías Renovables de la provincia de Santa Fe.

Foto principal: http://gardenclubargentino.com.ar/
Infografías: Facultad de Ciencias Agrarias РUNR (http://www.fcagr.unr.edu.ar/)

Fuente : UNR

http://www.unr.edu.ar/noticia/8578/estudian-el-uso-de-pastizales-naturales-como-fuente-de-bioenergia


Fuente: imasdunr

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Fabricar√°n combustible con aceites vegetales?

Posted on 29 junio 2008 by hj

Publicado en: http://www.lanacion.com.ar/edicionimpresa/economia/nota.asp?nota_id=1025060

LA PLATA.- Con una inversión de US$ 1,5 millones, abrirá sus puertas la semana próxima, en el conurbano, la primera planta que producirá biocombustible, gracias a un procedimiento de alta tecnología de reciclado de aceites vegetales ya utilizados.

La planta de la firma Biodiesel del Plata, que para concretar la iniciativa se asoci√≥ con el grupo espa√Īol Ricard Set, est√° ubicada en el parque industrial de Malvinas Argentinas, en el oeste del Gran Buenos Aires, y posee una capacidad instalada como para producir hasta 1200 toneladas mensuales de biodi√©sel y 500 toneladas de glicerina industrial, destinadas a la exportaci√≥n.

La empresa, que comenzar√° a producir en forma seriada en menos de un mes, sumar√° a los insumos comerciales de restaurantes y otros emprendimientos gastron√≥micos recolectados por empresas industriales una novedosa red informal para recuperar los aceites de uso domiciliario, en la que pretende involucrar a organizaciones no gubernamentales; colegios p√ļblicos y privados; beneficiarios de planes sociales y cartoneros. En esa tarea, la compa√Ī√≠a ha comenzado a trabajar en la zona sur del conurbano, en los partidos de Florencio Varela, Berazategui y Quilmes.

Contra la contaminación

‘Al mismo tiempo que elaboramos nuestros productos, apuntamos a reducir los niveles de contaminaci√≥n, ya que los aceites vegetales de uso dom√©stico, cuando est√°n degradados y al ser vertidos por los desag√ľes, forman pel√≠culas en el agua que impiden su oxigenaci√≥n y dificultan la correcta depuraci√≥n de las aguas residuales’, explic√≥ el director ejecutivo de Biodiesel del Plata, Jorge Piwko. Seg√ļn el directivo, el desecho del consumo hogare√Īo de aceites vegetales es 4 o 5 veces superior al del sector comercial.

Biodiesel del Plata es la segunda planta que se instala en la provincia para producir biocombustible y la primera en el país en utilizar una novedosa tecnología a base de resinas, para purificar el aceite ya usado.

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