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Científicos argentinos confirman que los protones funcionan como neurotransmisores

Posted on 25 mayo 2017 by hj

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El estudio fue realizado en el sistema auditivo de ratones e indicaría que se trata de un mecanismo presente en el sistema nervioso de todos los seres vivos. El hallazgo podría tener implicancia futura para la comprensión y el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.

Las neurotransmisores son necesarios para formar memorias, regular las emociones, transmitir la orden de contraer un m√ļsculo y realizar otras funciones. Permiten la comunicaci√≥n entre neuronas.

Los m√°s conocidos son la dopamina, la serotonina, el glutamato, la acetilcolina y la adrenalina.

En declaraciones a la Agencia Cyta-Leloir, el director del estudio, Osvaldo Daniel Uchitel, investigador del Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias (IFIBYNE), dependiente de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y del Conicet dijo.

‚ÄúLos protones tienen la capacidad para generar cambios el√©ctricos y qu√≠micos en las c√©lulas nerviosas‚ÄĚ.

El hallazgo es sorprendente, si se tiene en cuenta que cada prot√≥n pesa entre 140 y 180 veces menos que las mol√©culas de sus ‚Äúcolegas‚ÄĚ m√°s conocidos. Se trata de la pieza m√°s peque√Īa con funciones biol√≥gicas per se en el organismo.

En 2008, el bi√≥logo Erik Jorgensen, de la Universidad de Utah, en Estados Unidos, lider√≥ un equipo que mostr√≥ en la revista Cellque los protones act√ļan como neurotransmisores para la contracci√≥n muscular en un invertebrado, el gusano Caenorhabditis elegans.

Con posterioridad, otros cient√≠ficos tambi√©n documentaron su rol en dos estructuras del cerebro del rat√≥n: la am√≠gdala y el n√ļcleo accumbens. Pero su funci√≥n m√°s generalizada estaba en discusi√≥n.

Ahora, Uchitel y sus colaboradores comprobaron que los protones act√ļan como neurotransmisores en lo que se considera un modelo m√°s universal de conexi√≥n entre neuronas: la sinapsis gigante del sistema auditivo de rat√≥n o ‚Äúc√°liz de Held‚ÄĚ.

‚ÄúDe all√≠ que podamos especular con la generalizaci√≥n del mecanismo al sistema nervioso de los seres humanos y animales‚ÄĚ, afirm√≥ Uchitel.

El trabajo se publica en la revista The Journal of Neuroscience.

El descubrimiento

En la sinapsis gigante estudiada, cada vez que se estimula la neurona emisora, se liberan m√°s de 500 ves√≠culas o ‚Äúpaquetes‚ÄĚ con el neurotransmisor glutamato y los protones que la acompa√Īan. El glutamato act√ļa sobre sus receptores en la neurona siguiente.

Sin embargo, Uchitel y sus colaboradores quisieron examinar si los protones liberados también cumplían una función similar, y para ello bloquearon con drogas todos los receptores al glutamato.

Los resultados fueron claros: los protones activaron en la neurona receptora unos canales llamados Acid Sensing Ion Channels (ASIC), que generan una peque√Īa corriente el√©ctrica y permiten tambi√©n la entrada de calcio.

‚ÄúEs decir que los protones tiene una doble funci√≥n de comunicaci√≥n el√©ctrica, de importancia limitada, y qu√≠mica, probablemente de mayor relevancia‚ÄĚ, resumi√≥ Uchitel.

Importancia

Para el neur√≥logo Marcelo Merello, investigador del Conicet y director de Neurociencias del FLENI, quien no particip√≥ del estudio, el trabajo liderado por Uchitel es muy interesante dado que los protones ‚Äúson part√≠culas muy diferentes a los neurotransmisores habituales y podr√≠an tener una funci√≥n muy activa en patolog√≠as neurodegenerativas, como las enfermedades de Parkinson y Huntington‚ÄĚ.

En particular, Merello precisó que algunos datos preclínicos sugieren que el bloqueo de los canales ASIC podría modificar los niveles del transportador de dopamina, el neurotransmisor que falta en el Parkinson.

“Su potencial para el tratamiento de la enfermedad o las complicaciones motoras de la medicaci√≥n (levodopa) resulta de lo m√°s atractiva”, sostuvo.

Del avance también participaron los doctores Carlota González-Inchauspe, Francisco Urbano y Mariano Di Guilmi, investigadores del CONICET y de la UBA.

Fuente: La Voz

Científicos argentinos confirman que los protones funcionan como neurotransmisores

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Cientificos Argentinos logran un avance en la b√ļsqueda de plantas de arroz tolerantes a sequ√≠as

Posted on 30 junio 2015 by hj

Científicos argentinos identificaron un gen cuya actividad permite que una variedad de ese tipo de cultivo pueda producir igual cantidad de granos en áreas con baja disponibilidad de agua

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La doctora Raquel Chan, directora del Instituto de Agrobiotecnología del Litoral, y Eduardo Blumwald, de la Universidad de California de Davis, en Estados Unidos. Su trabajo busca desarrollar cultivos de arroz tolerantes a las sequías.

 

Los suelos con poca agua, en zonas áridas o afectadas por el cambio climático, no son propicios para los cultivos de arroz, el principal alimento de la humanidad. Sin embargo, un equipo científico liderado por investigadores argentinos piensa que se podría contrarrestar esa desventaja ambiental: hallaron un gen que es crucial para la tolerancia a la sequía o estrés hídrico de esa planta.

Los resultados, hasta ahora, son ‚Äúmuy alentadores‚ÄĚ, dijo a la a la Agencia CyTA-Leloir una de las directoras de este proyecto, la doctora Raquel Chan, investigadora del CONICET y directora del Instituto de Agrobiotecnolog√≠a del Litoral (IAL), en la ciudad de Santa Fe. El pr√≥ximo paso podr√≠a ser llevar los estudios a mayor escala con miras a una eventual introducci√≥n al mercado de las semillas modificadas.

Los científicos, liderados por Chan y el doctor Eduardo Blumwald, del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, descubrieron que el genOsWRKY47 es crucial para la tolerancia al estrés hídrico de una cepa transgénica de planta de arroz, Psark::IPT.

‚ÄúSi aumentamos la actividad de ese gen, su tolerancia es mayor‚ÄĚ, dijo Blumwald. ‚ÄúAdem√°s, descubrimos c√≥mo ese gen interact√ļa con otros genes y prote√≠nas espec√≠ficas asociadas con hormonas vegetales para desarrollar esa capacidad‚ÄĚ.

Los experimentos en condiciones de baja exposición al agua demostraron con claridad que las plantas con ese gen sobreexpresado se mantenían en buen estado, mientras que el resto, sin transformación genética, se deterioraba.

‚ÄúPlanificamos seguir estudiando el sistema y, de continuar con las respuestas positivas, llevar los ensayos a una escala superior‚ÄĚ, subray√≥ Chan, quien en 2013 fue considerada una de las diez mujeres que lideran la ciencia en Am√©rica Latina de acuerdo con una evaluaci√≥n realizada por la BBC de Londres y la Red Interamericana de Academias de Ciencias.

El trabajo, publicado en la revista cient√≠fica ‚ÄúPlant Molecular Biology‚ÄĚ, tiene como primeros autores con contribuciones iguales a la licenciada Jesica Raineri, becaria de CONICET en el IALy el doctor Songhu Wang, del Instituto de Biolog√≠a Chengdu, en China, y colaborador del grupo de Blumwald. Adem√°s, particip√≥ el doctor Zvi Peleg, de la Facultad de Agricultura, Alimentaci√≥n y Medio Ambiente Robert H. Smith, de la Universidad Hebrea de Jerusal√©n, en Israel.

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Plantas con y sin sobreexpresion de gen

Las plantas de arroz desarrolladas por los investigadores argentinos se mantenían en buen estado a pesar de la baja disponibilidad de agua. Las que no fueron intervenidas se deterioraban.

Fuente:  Agencia CyTA-Instituto Leloir

http://www.agenciacyta.org.ar/2015/06/avance-en-la-busqueda-de-plantas-de-arroz-tolerantes-a-sequias/

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Investigadores Argentinos descubren mecanismos de la ‚Äúvisi√≥n‚ÄĚ de las plantas

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Investigadores Argentinos descubren mecanismos de la ‚Äúvisi√≥n‚ÄĚ de las plantas

Posted on 24 noviembre 2014 by hj

Investigadores del Instituto Leloir y del Instituto de Investigaciones Fisiológicas y Ecológicas Vinculadas a la Agricultura (IFEVA) de la UBA realizaron un estudio que replantea un consenso científico establecido entre los biólogos desde la década de 1950. El estudio es tapa de la publicación de la Sociedad Americana de Biólogos Vegetales.

Descubren mecanismos de la ‚Äúvisi√≥n‚ÄĚ de las plantas

Los científicos argentinos que descubrieron una función clave de los fotorreceptores de las plantas. El doctor Jorge Casal (der.), investigador del CONICET, jefe del laboratorio de Fisiología Molecular de Plantas del Instituto Leloir y científico del Instituto de Investigaciones Fisiológicas y Ecológicas Vinculadas a la Agricultura (IFEVA) situado en la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires, la licenciada en biología Martina Legris del Instituto Leloir y el doctor Santiago Ariel Trupkin del IFEVA.

Hace m√°s de medio siglo, Harry Borthwick, Sterling Hendricks y sus colaboradores, del Centro de Investigaciones de Beltsville del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, descubrieron que las plantas conten√≠an fotorreceptores a los que llamaron fitocromos. Estas estructuras dispersas en sus hojas, en el tallo, en las ra√≠ces, y otras partes, funcionan como ojos que le ‚Äúinforman‚ÄĚ a los √°rboles, cultivos o arbustos acerca de las variaciones de la luz ambiental. ‚ÄúDe esta forma, la planta ‚Äėsabe‚Äô cu√°l es el momento apropiado para florecer, germinar o alargar el tallo, entre otras acciones‚ÄĚ, explica el doctor Jorge Casal, jefe del laboratorio de Fisiolog√≠a Molecular de Plantas del Instituto Leloir y l√≠der del trabajo.

Antes de que se publicara el trabajo argentino, se estableció dentro de la comunidad internacional de biólogos vegetales que para percibir si un ambiente era soleado o sombreado, los sensores (los fitocromos) percibían proporciones de los diferentes tipos de luz (color rojo, azul, naranja y otros) del espectro luminoso.

‚ÄúNuestro trabajo demuestra que los fitocromos no s√≥lo distinguen proporciones entre tipos de luz que se encuentran en lugares sombreados o soleados, sino que tambi√©n miden su cantidad‚ÄĚ, afirma Casal que tambi√©n es cient√≠fico del IFEVA y del CONICET.

Para llegar a esos resultados, los investigadores manipularon espectros de luz que se liberaban en diferentes plantas de la especie Arabidopsis thaliana ‚Äď que comparte caracter√≠sticas gen√©ticas con el trigo, el ma√≠z, la papa y otros cultivos ‚Äď y simult√°neamente observaban c√≥mo se modificaba el comportamiento de esos sensores.

‚ÄúSi seguimos investigando, existe la posibilidad de mejorar el rendimiento de cultivos en diferentes ambientes lum√≠nicos utilizando biotecnolog√≠as que activen o desactiven ‚Äėinterruptores gen√©ticos‚Äô vinculados a la acci√≥n de los fotorreceptores‚ÄĚ, destac√≥ Casal. ‚ÄúEncontramos una pieza que puede ayudar a que las plantas utilicen mejor sus recursos para producir granos‚ÄĚ.

El resto de los participantes del estudio, que fue tapa de la ‚ÄúPlant Physiology‚ÄĚ, publicaci√≥n de la Sociedad Estadounidense de Bi√≥logos Vegetales, son Martina Legris, licenciada en biolog√≠a y experta en microscop√≠a confocal del Instituto Leloir, el doctor Santiago Ariel Trupkin, la licenciada en biolog√≠a Ana Sabrina Buchovsky, y la estudiante Mar√≠a Bel√©n Tolava del IFEVA.

Fuente : ¬†¬†Agencia CyTA ‚Äď Instituto Leloir

http://www.agenciacyta.org.ar/2014/11/descubren-mecanismos-de-la-%E2%80%9Cvision%E2%80%9D-de-las-plantas/

 

 

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Instituto Leloir ‚Äď Trabajo Pr√°ctico Final ‚Äď Cap 03 ‚Äď TecnopolisTVOficial

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Instituto Leloir ‚Äď Trabajo Pr√°ctico Final ‚Äď Cap 03 ‚Äď TecnopolisTVOficial

Posted on 14 marzo 2013 by hj

 

Serie de ficcion donde Luna, su protagonista, a partir de un trabajo pr√°ctico que le encargan en el colegio, comienza a conocer las intituciones cientificas argentinas. De esta manera, empieza a recorrer un camino donde descubrir√° la puerta de un mundo impensado.

Fuente: TecnopolisTVOficial

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Científicos Argentinos identifican un factor que organiza el crecimiento de las plantas

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Científicos Argentinos identifican un factor que organiza el crecimiento de las plantas

Posted on 13 marzo 2013 by hj

Se trata del gen ROC1, que a partir de se√Īales ambientales, como la luz, reduce el crecimiento del tallo y favorece el despliegue de las hojas que comenzar√°n a hacer fotos√≠ntesis.

FOTO CASAL

 

Además de usar la luz como fuente de energía, las plantas la utilizan para informarse sobre el ambiente que las rodea. Ahora, científicos del Instituto Leloir descubrieron un gen clave para organizar la distribución del trabajo: su actividad detiene el crecimiento del tallo y favorece, al mismo tiempo, el alargamiento de las raíces y el despliegue de las hojas, dos pasos que propician la fotosíntesis.

‚ÄúSi se determinan los mecanismos moleculares que participan en esos procesos es posible conocer mejor y optimizar gen√©ticamente las respuestas de los cultivos al ambiente luminoso en que se desarrollan‚ÄĚ, se√Īal√≥ a la Agencia CyTA el doctor Jorge Casal, jefe del laboratorio del Fisiolog√≠a Molecular de Plantas.

El cambio de aspecto de la planta al exponerse a la luz se llama ‚Äúdesetiolaci√≥n‚ÄĚ. Gracias a la acci√≥n de receptores de luz ‚Äďcomo los fitocromos y los criptocromos- distribuidos por sus √≥rganos, √©stos pueden detectar si se encuentran en la oscuridad propia del suelo o ya emergieron a la superficie. Los fitocromos perciben luz roja y roja lejana del espectro luminoso y los criptocromos, la luz azul

El gen ahora identificado, ROC1, guarda la informaci√≥n para fabricar una prote√≠na que act√ļa en una v√≠a metab√≥lica com√ļn a ambos receptores, como si fuera el mismo eslab√≥n de dos cadenas.

‚ÄúLa prote√≠na ROC1 act√ļa en la interfase entre las se√Īales de luz, percibidas por fitocromos y criptocromos, y las se√Īales internas, regulando la sensibilidad a los niveles de ciertas hormonas vegetales (brasinosteroides)‚ÄĚ, destac√≥ Casal, quien tambi√©n trabaja en el Instituto de Investigaciones Fisiol√≥gicas y Ecol√≥gicas Vinculadas a la Agricultura (IFEVA) de la UBA. Como resultado de esa interacci√≥n, la planta privilegia la expansi√≥n de las hojas en desmedro del crecimiento del tallo.

Los experimentos se realizaron en la planta Arabidopsis thaliana, un modelo que sirve para estudiar otras especies vegetales de importancia agronómica. El trabajo fue publicado en la revista The Plant Journal y contó también con la participación de los doctores Santiago Trupkin, del IFEVA, y Santiago Mora-García, del Leloir.

Los autores del estudio: Santiago Trupkin del Instituto de Investigaciones Fisiológicas y Ecológicas Vinculadas a la Agricultura (IFEVA) de la UBA (en primer plano), Jorge Casal, de IFEVA y jefe del laboratorio del Fisiología Molecular de Plantas del Instituto Leloir y Santiago Mora-García, también del Instituto Leloir.

Fuente: Agencia CyTA-Instituto Leloir

http://www.agenciacyta.org.ar/2013/03/identifican-un-factor-que-organiza-el-crecimiento-de-las-plantas/

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Científicos Argentinos realizan un hallazgo clave sobre la memoria

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Científicos Argentinos realizan un hallazgo clave sobre la memoria

Posted on 13 marzo 2012 by hj

Cient√≠ficos del Instituto Leloir y el CONICET realizaron un descubrimiento clave para entender la representaci√≥n de las asociaciones de ideas. El trabajo fue publicado en la √ļltima edici√≥n de la prestigiosa revista Science.


Un equipo de cient√≠ficos argentinos descubri√≥ un proceso clave en el funcionamiento de la memoria. De acuerdo al trabajo publicado en la √ļltima edici√≥n de la prestigiosa revista Science, los investigadores revelaron cu√°l es el rol de las neuronas j√≥venes generadas durante la edad adulta en el procesamiento de informaci√≥n que permite la formaci√≥n de la memoria y la representaci√≥n del espacio que nos rodea.

Si bien suele afirmarse que las neuronas que mueren en los individuos adultos no se regeneran y que su nacimiento s√≥lo ocurre durante el desarrollo temprano, es sabido que existen regiones espec√≠ficas del cerebro de los mam√≠feros donde las neuronas contin√ļan gener√°ndose durante la adultez. En los humanos, la neurog√©nesis adulta ocurre en el giro dentado del hipocampo, una regi√≥n del cerebro esencial para la formaci√≥n de diversos tipos de memoria y para la representaci√≥n del espacio en el cual se desplazan los individuos. El doctor Alejandro F. Schinder, director del Laboratorio de Plasticidad Neuronal del Instituto Leloir e investigador del CONICET y sus colegas Antonia Marin-Burgin, Lucas Mongiat y Mar√≠a Bel√©n Pardi lograron desentra√Īar qu√© funciones desempe√Īan esas neuronas generadas durante la adultez.

Utilizando modelos animales, emplearon en ratones t√©cnicas de registro de la actividad neuronal y establecieron que, durante su maduraci√≥n, que demanda varias semanas, las neuronas ‚Äúj√≥venes‚ÄĚ poseen propiedades que las hacen m√°s activas que el resto de las m√°s maduras que integran el circuito.

‚ÄúEstas propiedades perduran solamente un par de semanas, luego de lo cual las neuronas j√≥venes maduran y se tornan indistinguibles de las neuronas preexistentes‚ÄĚ, destac√≥ la doctora Marin-Burgin en di√°logo con la agencia de Divulgaci√≥n Cient√≠fica y T√©cnica del Instituto Leloir.

Los experimentos demuestran, además, que las neuronas jóvenes son menos selectivas que las maduras en su respuesta a distintos estímulos, lo que las vuelve más aptas para la representación de asociaciones.

La investigaci√≥n permiti√≥ concluir que las neuronas j√≥venes que se generan durante la adultez no s√≥lo remplazan neuronas que van muriendo naturalmente; tambi√©n son capaces de activarse y transmitir informaci√≥n en forma m√°s eficiente que sus compa√Īeras de circuito m√°s maduras o desarrolladas. De acuerdo a los investigadores, el hipocampo contar√≠a con una camada renovable de neuronas j√≥venes que act√ļan como recolectores del contenido global de la informaci√≥n y otro grupo de neuronas maduras que capturan segmentos de informaci√≥n en forma m√°s selectiva. Los autores del estudio concluyeron que el conocimiento de estos mecanismos podr√≠a inspirar, en el futuro, posibles estrategias de reparaci√≥n cerebral.

Carrera por la educación

Unas 7000 personas participaron de la 5ª Carrera por la educación organizada por Unicef
Argentina en Palermo. Se recaudaron cerca de 615 mil pesos a beneficio de los programas educativos que serán destinados a poblaciones indígenas del norte del país y en villas de la Capital Federal y el Conurbano Bonaerense. Bajo la conducción de Julián Weich, la jornada concluyó con el sorteo de un coche.

Fuente: Tiempo Argentino

http://www.argentina.ar/_es/ciencia-y-educacion/C11454-hallazgo-argentino-clave-sobre-la-memoria.php

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Inauguran en la Argentina tecnología de primer nivel para el estudio de proteínas

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Inauguran en la Argentina tecnología de primer nivel para el estudio de proteínas

Posted on 04 agosto 2011 by hj

El Instituto Leloir inaugur√≥ la m√°s avanzada Unidad de Resonancia Magn√©tica Nuclear Bioestructural del pa√≠s. Adem√°s de visualizar la estructural tridimensional de prote√≠nas, servir√° para estudiar estas mol√©culas mientras ejercen su funci√≥n. Esta nueva tecnolog√≠a tendr√° diferentes aplicaciones, entre ellas, una mejor comprensi√≥n de las bases moleculares de diferentes enfermedades y el dise√Īo de f√°rmacos.

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La inauguraci√≥n es fruto de un esfuerzo p√ļblico y privado de gran envergadura en el que participaron el Estado Nacional a trav√©s del Ministerio de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n Productiva, la Fundaci√≥n Bunge y Born y el Instituto Leloir.
El Instituto Leloir acaba de inaugurar la primera Unidad de Resonancia Magnética Nuclear Bioestructural (RMNB) que funciona en Buenos Aires, la más avanzada de la Argentina. Se empleará para estudiar la estructura y la función de proteínas que están presentes en todos los procesos biológicos.
La inauguraci√≥n corona un esfuerzo p√ļblico y privado de gran envergadura. Signific√≥ el desembolso de m√°s de un mill√≥n doscientos mil d√≥lares, pero tambi√©n un trabajo de ‚Äúingenier√≠a de gesti√≥n‚ÄĚ. Para lograr poner en marcha la unidad de RMNB debi√≥ realizarse una obra de infraestructura especial para contener al equipo (que se inici√≥ hacia fines de 2008), se licit√≥ su compra, (el equipo tiene partes fabricadas en Alemania, Suiza y otros pa√≠ses) y se trajo al pa√≠s a especialistas calificados en el manejo de esa nueva tecnolog√≠a. Se trata de los argentinos Mariana Gallo y Daniel C√≠cero, este √ļltimo integrante desde 2001 del laboratorio de resonancia magn√©tica nuclear de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Roma.
En el proyecto trabajaron de manera coordinada el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (que aportó fondos para la compra del equipo y la repatriación de Cícero y Gallo), la Fundación Bunge y Born (contribuyó con la compra del equipo) y el Instituto Leloir (a cargo de la obra civil y el alojamiento de la unidad en su predio, además de proveer lo necesario para el funcionamiento del nuevo laboratorio). El CONICET, a su vez, incorporó a ambos profesionales a la carrera de investigador.
‚ÄúLa t√©cnica de la cristalograf√≠a permite estudiar con detalle la estructura de las prote√≠nas que est√°n ‚Äėcongeladas‚Äô en un cristal, sin embargo mediante el empleo de un equipo de Resonancia Magn√©tica Nuclear podemos observar no s√≥lo la estructura tridimensional de las prote√≠nas sino que tambi√©n visualizarlas en pleno movimiento en el momento en que ejercen su funci√≥n‚ÄĚ, explic√≥ Cicero. Y agreg√≥: ‚ÄúEl estudio de las prote√≠nas es de gran relevancia ya que en todos los procesos biol√≥gicos -ya sea la vida de un virus, o el desarrollo de una enfermedad, o las funciones de un organismo sano- intervienen las prote√≠nas, mol√©culas que ejercen m√ļltiples funciones. El equipo tendr√° diferentes aplicaciones, entre ellas, una mejor comprensi√≥n de las bases moleculares de diferentes enfermedades y el dise√Īo de f√°rmacos,‚ÄĚ se√Īal√≥ el especialista, quien a lo largo de su carrera ha publicado cerca de 80 trabajos cient√≠ficos en prestigiosas revistas internacionales.
En el pa√≠s hay dos equipos similares, uno en el Instituto de Biolog√≠a de Rosario (IBR), que se emplea exclusivamente en la zona de influencia y cuya demanda se halla superada, y otro en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, pero de menor resoluci√≥n. ‚ÄúLa m√°quina de Rosario fue adquirida hace algunos a√Īos atr√°s. El nuevo equipo reci√©n instalado -valuado en alrededor de un mill√≥n de d√≥lares- incorpora una tecnolog√≠a denominada Criosonda, que lo hace cuatro veces m√°s sensible, con lo que se convierte en el instrumento de este tipo de mayor sensibilidad en el pa√≠s‚ÄĚ, destac√≥ Cicero.
¬ŅPara que se va a usar? Los primeros trabajos se llevar√°n a cabo en las siguientes √°reas: estudio de los virus del dengue y del papiloma humano, de la funci√≥n y de la estructura de la pared de bacterias y de factores de virulencia en brucelosis, entre muchas otras l√≠neas de investigaci√≥n.
‚ÄúAdem√°s de la colaboraci√≥n con otros grupos de investigaci√≥n del Instituto Leloir, en nuestro laboratorio tenemos dos l√≠neas de investigaci√≥n propias. Una tiene que ver con una prote√≠na del virus de la hepatitis C, que constituye un blanco de desarrollo de drogas para combatir esa enfermedad para la que no hay a√ļn antivirales muy espec√≠ficos. En este proyecto, estudiamos la interacci√≥n entre esa prote√≠na e inhibidores desarrollados por la industria farmac√©utica para comprender c√≥mo es que se unen y entender tambi√©n c√≥mo se modifican cuando entran en contacto. El objetivo es dar esta informaci√≥n a la industria farmac√©utica para que pueda desarrollar drogas m√°s efectivas.‚ÄĚ
La otra investigaci√≥n est√° m√°s vinculada con aplicaciones biotecnol√≥gicas.‚ÄĚEstamos haciendo un proyecto en conjunto con la empresa Biosidus, con la Direcci√≥n Nacional del Ant√°rtico, y con la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. La idea es utilizar una bacteria de la Ant√°rtida ‚Äď la Bizionia argentinensis-, cuyo genoma fue decodificada hace muy poco por cient√≠ficos argentinos y estudiarla con el equipo de resonancia magn√©tica nuclear. La idea es descubrir prote√≠nas que puedan tener inter√©s biotecnol√≥gico en muchas aplicaciones, por ejemplo en detergentes, en tratamiento de leches y en tratamientos textiles, entre muchas otras aplicaciones‚ÄĚ, se√Īal√≥ Cicero. Y agreg√≥: ‚ÄúSi se identifican prote√≠nas de este tipo, que puedan trabajar a bajas temperaturas porque son desarrolladas por un organismo que vive a bajas temperaturas, se obtendr√≠an muchas ventajas dado que el desarrollo de procesos industriales a bajas temperaturas permitir√≠a el ahorro de grandes cantidades de energ√≠a, entre muchos otros beneficios.‚ÄĚ
Otras líneas de investigación
El laboratorio dirigido por el doctor Cicero servir√° de nexo con diferentes l√≠neas de investigaci√≥n de grupos de investigaci√≥n del Instituto Leloir. ‚ÄúHay l√≠neas de trabajo del doctor Gonzalo de Prat Gay con prote√≠nas virales asociadas al virus del papiloma, y de otros virus, y tambi√©n estamos empezando una l√≠nea de investigaci√≥n con el doctor Goldbaum, en este caso aplicada a prote√≠nas de bacterias que tienen que ver con la brucelosis‚ÄĚ, puntualiz√≥ el investigador del CONICET. Y continu√≥: ‚ÄúUn gran porcentaje de grupos del Instituto Leloir van a usar esta herramienta para entender diversos procesos. Este equipo tambi√©n est√° pensado para investigaciones externas. La idea es reservar un mayor porcentaje del tiempo para las l√≠neas de investigaci√≥n internas, y en el futuro, y a trav√©s de la expansi√≥n, incorporar una segunda m√°quina y extender a√ļn m√°s la colaboraci√≥n con otras instituciones. El trabajo con Biosidus es ya una colaboraci√≥n externa con la industria.‚ÄĚ
Además de esas tareas, Cícero y Gallo dictarán cursos sobre el empleo de RMNB con el objeto de generar una escuela local en la especialidad.
Seg√ļn indic√≥ el especialista, en la actualidad se est√° creando una red del Mercosur de Biolog√≠a Estructural de la que forma parte el Instituto Leloir, el Instituto de Biolog√≠a de Rosario, la facultad de Ciencias Exactas y naturales de la UBA y el Instituto Pasteur de Uruguay, entre otros organismos. ‚ÄúEstamos experimentando un crecimiento de la biolog√≠a estructural que ha sido un √°rea de vacancia por muchos a√Īos en el pa√≠s debido a la falta de inversi√≥n‚ÄĚ. Si bien es cierto que los equipos de resonancia magn√©tica nuclear requieren una inversi√≥n importante, tambi√©n lo es que deben ser empleados por especialistas, con lo que su puesta en marcha significa tambi√©n una apuesta a la formaci√≥n de recursos humanos altamente calificados.
Esfuerzo conjunto
Participaron de la inauguraci√≥n el ministro de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n Productiva, el doctor Lino Bara√Īao, el presidente de la Agencia Nacional de Promoci√≥n Cient√≠fica y Tecnol√≥gica, el doctor Armando Bertranou, el vicepresidente de la Fundaci√≥n Bunge y Born, Alejandro de La Tour d¬īAuvergne, el director ejecutivo, Ludovico Videla y la directora de Proyectos Asunci√≥n Zum√°rraga. La Fundaci√≥n Bunge y Born es una organizaci√≥n sin fines de lucro nacida en 1963, que tiene entre sus objetivos la promoci√≥n de la investigaci√≥n cient√≠fica.
‚ÄúHoy ‚Äďjusto a 25 a√Īos de haber inaugurado el edificio en el que funciona nuestro Instituto- inauguramos el equipo m√°s costoso y sofisticado en la historia de esta instituci√≥n y en este sentido es muy bueno contar con la presencia del ministro Lino Bara√Īao y de los directivos de la Fundaci√≥n Bunge y Born‚ÄĚ, dijo en el acto de inauguraci√≥n el presidente del Instituto Leloir, doctor Armando Parodi.
Por su parte el director ejecutivo de la Fundaci√≥n Bunge y Born, Ludovico Videla, expres√≥: ‚ÄúEstamos muy orgullosos de los logros del Instituto Leloir, y este logro ‚Äďel logro de hoy- es un logro que sentimos como propio y por eso hacemos votos para que este derrotero de √©xitos y de tarea fecunda contin√ļe y que podamos seguir apoy√°ndolos desde nuestra Fundaci√≥n en futuros proyectos‚ÄĚ.
Sobre el cierre del acto de inauguraci√≥n, el ministro Bara√Īao resalt√≥ que ‚Äútenemos que velar porque la creaci√≥n de conocimiento este acoplada a la creaci√≥n de riqueza, entendida no como lucro indebido que es la acepci√≥n mas frecuente que tiene el argentino, sino como prosperidad, como generaci√≥n de puestos de trabajo dignos y bien remunerados, como una actividad que promueve la inclusi√≥n social sobre una nueva base‚ÄĚ.
‚ÄúMe parece que adem√°s de lo que estamos haciendo a nivel de gobierno, lo que est√°n haciendo instituciones como el Instituto Leloir es altamente relevante porque est√°n instalando dentro de la propia instituci√≥n este vaso comunicante entre la creaci√≥n del conocimiento y la potencial aplicaci√≥n que para nosotros es un caso emblem√°tico que queremos que se reproduzca y que es esencial para que estas pol√≠ticas, que creemos que son trascendentales e innovadoras, realmente tengan √©xito en el sentido de demostrar que en la Argentina la ciencia y la tecnolog√≠a tambi√©n pueden ser un motor de desarrollo econ√≥mico social y mejorar la calidad de la vida de la poblaci√≥n‚ÄĚ, concluy√≥ Bara√Īao.
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El vicepresidente de la Fundaci√≥n Bunge y Born, Alejandro de La Tour d¬īAuvergne (izq.), el ministro de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n Productiva, doctor Lino Bara√Īao, el director de la Fundaci√≥n Instituto Leloir, doctor Fernando A. Goldbaum y el presidente de la Fundaci√≥n Instituto Leloir, doctor Armando J. Parodi.
Cr√©ditos: Agencia CyTA ‚Äď Instituto Leloir
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Cr√©ditos: Agencia CyTA ‚Äď Instituto Leloir
El director de la Fundaci√≥n Instituto Leloir, doctor Fernando A. Goldbaum (der.), el presidente de la Fundaci√≥n Instituto Leloir, doctor Armando J. Parodi, el ministro de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n Productiva, doctor Lino Bara√Īao y el vicepresidente de la Fundaci√≥n Bunge y Born, Alejandro de La Tour d¬īAuvergne.

Fuente: Instituto Leloir

http://www.leloir.org.ar/blog/inauguran-en-la-argentina-tecnologia-de-primer-nivel-para-el-estudio-de-proteinas/

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La Presidenta inaugura el edificio anexo del Instituto Leloir

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La Presidenta inaugura el edificio anexo del Instituto Leloir

Posted on 21 junio 2011 by hj

La presidenta Cristina Fern√°ndez inaugurar√° el edificio anexo del Instituto Leloir, y distinguir√° a cient√≠ficos argentinos con los premios Houssay y Rebeca Gerschman 2010. Tambi√©n ser√° seleccionado el “Investigador de la Naci√≥n Argentina 2010”.


La presidenta Cristina Fern√°ndez inaugurar√° ma√Īana a las 18 el edificio anexo del Instituto Leloir “Parque Centenario II”, entregar√° los premios Houssay, y Rebeca Gerschman 2010 y seleccionar√° al ganador de la Distinci√≥n Investigador de la Naci√≥n Argentina 2010, quien recibir√° la medalla de oro de manos de la mandataria.

A partir de las 18, la Jefa de Estado recorrer√° las nuevas instalaciones del Instituto Leloir junto al ministro de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n Productiva, Lino Bara√Īao, y al vicepresidente de la entidad, Fernando Pitossi.

Cristina descubrirá una placa recordatoria en el sector de imágenes y la sala con microscopios de alta definición, donde observarán células madres.

Luego se dirigir√° al lugar donde se realizar√° el acto central y donde la primera mandataria participar√° de la entrega de los premios. Luego brindar√° un discurso.

Premios

El Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva distinguió la labor de los más destacados profesionales de la ciencia y la tecnología con los Premios Houssay y Rebeca Gerschman 2010.

Con la entrega de esos galardones, la cartera reconoce las contribuciones de los investigadores en la producción de nuevos conocimientos; el impacto social y productivo de las innovaciones tecnológicas y la formación de recursos humanos.

En el caso de los premios Rebeca Gerschman, esta es su primera edici√≥n y se entregan a investigadoras mujeres, mayores de 60 a√Īos. El premio conmemora a la bi√≥loga y fisi√≥loga argentina que se doctor√≥ en 1939 en el instituto Houssay donde se doctor√≥ con una tesis sobre el potasio plasm√°tico, que dio lugar al m√©todo Gerschman-Marenzi para poder medir el potasio en sangre.

La entrega del premio Houssay, por su parte, comprende dos categor√≠as: Premios Houssay (para investigadores menores de 45 a√Īos) y Premios Houssay Trayectoria (para investigadores mayores de 45 a√Īos).

La organización de este premio depende de la Secretaría de Planeamiento y Políticas y la evaluación de los postulantes de un consejo asesor integrado por reconocidas personalidades del sector científico y académico nacional.

Los ganadores recibirán $ 20.000 en la categoría Premios Houssay, $ 30.000 en la categoría Trayectoria, y $ 30.000 para la distinción Rebeca Gerschman, además de un diploma y una medalla.

Además, entre los ganadores del premio Houssay Trayectoria se seleccionará al ganador de la Distinción Investigador de la Nación Argentina, quien obtendrá una medalla de oro que será entregada por la presidenta Cristina Fernández.

A continuaci√≥n el listado de ganadores, seg√ļn su √°rea de conocimiento:

Premios Houssay 2010

‚ÄĘ F√≠sica, Matem√°tica, Ciencias de la Computaci√≥n: Pablo Mininni.
‚ÄĘ Qu√≠mica, Bioqu√≠mica, Biolog√≠a Molecular: Jos√© Luis Daniotti.
‚ÄĘ Ciencias M√©dicas: Gabriel Rabinovich.
‚ÄĘ Ciencias Sociales: Alejandro Blanco.

Premios Houssay Trayectoria 2010

‚ÄĘ F√≠sica, Matem√°tica, Ciencias de la Computaci√≥n: Francisco De La Cruz.
‚ÄĘ Qu√≠mica, Bioqu√≠mica, Biolog√≠a Molecular: Alberto Kornblihtt.
‚ÄĘ Ciencias M√©dicas: Mar√≠a Marta De Elizalde de Bracco.
‚ÄĘ Ciencias Sociales: Juan Carlos Torre.

Premios Rebeca Gerschman 2010

‚ÄĘ F√≠sica, Matem√°tica, Ciencias de la Computaci√≥n: Esther Hern√°ndez.
‚ÄĘ Qu√≠mica, Bioqu√≠mica, Biolog√≠a Molecular: Norma Sbarbati de Nudelman.
‚ÄĘ Ciencias M√©dicas: Eugenia Sacerdote de Lusting.
‚ÄĘ Ciencias Sociales: Elena Chiozza.

Fuente: Sala de Prensa

http://www.prensa.argentina.ar/2011/06/21/20865-la-presidenta-inaugura-el-edificio-anexo-del-instituto-leloir.php

Fuente: Casa Rosada

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Cinco investigadores Argentinos fueron premiados con una beca de la Fundación John Guggenheim de los Estados Unidos

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Cinco investigadores Argentinos fueron premiados con una beca de la Fundación John Guggenheim de los Estados Unidos

Posted on 13 junio 2011 by hj

Cinco investigadores argentinos acaban de ser premiados con una beca de la Fundaci√≥n Guggenheim en la categor√≠a de Ciencias Naturales. Dos de ellos lideran sendos grupos de investigaci√≥n en la Fundaci√≥n Instituto Leloir¬≠; se trata de los doctores Eduardo Casta√Īo y Marcelo Yanovsky. Con las becas profundizar√°n estudios en Alzheimer y sobre los relojes biol√≥gicos de las plantas.


Foto: http://ecofield.com.ar

(Agencia CyTA-Instituto Leloir)-. La Fundaci√≥n Guggenheim comunic√≥ el resultado de las becas otorgadas para Am√©rica Latina y el Caribe correspondiente al a√Īo 2011. Dicha fundaci√≥n premia a destacadas figuras en diferentes campos como las ciencias naturales, las ciencias sociales, las humanidades y el arte, entre otras disciplinas.

En Ciencias Naturales fueron premiados cinco argentinos, dos de ellos integrantes de la Fundaci√≥n Instituto Leloir (FIL), e investigadores del CONICET. Se trata de los doctores Eduardo Casta√Īo, director del Laboratorio de Amilodiosis y Neurodegeneraci√≥n, y Marcelo Yanovsky, a cargo del Laboratorio de Gen√≥mica Comparativa del Desarrollo Vegetal.

¬ŅEn qu√© trabajan? El objetivo general del laboratorio encabezado por el doctor Casta√Īo apunta a la comprensi√≥n de los mecanismos que relacionan el plegamiento anormal de prote√≠nas en el cerebro con procesos neurodegenerativos, como sucede en la enfermedad de Alzheimer y en otras formas de demencia.

‚ÄúLa beca Guggenheim financiar√° un proyecto para saber si algunas prote√≠nas que se acumulan en el cerebro de la enfermedad de Alzheimer son t√≥xicas para las c√©lulas nerviosas y por qu√©‚ÄĚ, destac√≥ el investigador. Y agreg√≥: ‚ÄúNuestra hip√≥tesis es que, por s√≠ sola, la acumulaci√≥n no es t√≥xica a menos que claudiquen algunas defensas clave de las c√©lulas nerviosas por efecto del envejecimiento. Utilizaremos la mosca de la fruta como modelo animal por su enorme versatilidad para estudios gen√©ticos y porque unos dos tercios de los genes son similares con los humanos. Este proyecto est√° siendo realizado con la inestimable colaboraci√≥n de la doctora Fernanda Ceriani, jefa del Laboratorio de Gen√©tica del Comportamiento de la FIL y reconocida experta en la utilizaci√≥n de ese modelo animal.‚ÄĚ

Para Casta√Īo la mayor importancia es que la beca Guggenheim no exige demasiadas evidencias previas para financiar un proyecto novedoso y de relativo ‚Äúalto riesgo/alto beneficio‚ÄĚ. ‚ÄúEn ese sentido, nos da tranquilidad financiera para ir acumulando evidencias experimentales llamadas ‚Äėpreliminares‚Äô, que la mayor√≠a de los subsidios habituales, tanto nacionales como internacionales, exigen como condici√≥n necesaria. Casta√Īo aclara que eso no implica que para presentarse a una beca Guggenheim no se necesiten resultados preliminares ni una metodolog√≠a rigurosa que asegura la factibilidad del proyecto. ‚ÄúS√≥lo que en su valoraci√≥n se le da mayor libertad al investigador‚ÄĚ, destac√≥ el especialista.

Por su parte el doctor Yanovsky indic√≥ que en su caso ‚Äúla beca financiar√° investigaciones sobre los relojes de las plantas y sus efectos sobre el procesamiento de la informaci√≥n gen√©tica. Estos relojes controlan el momento en que florecen las plantas. En consecuencia, entender esos mecanismos permitir√° mejorar la sincron√≠a entre el desarrollo de los cultivos y los cambios estacionales, aumentando su productividad‚ÄĚ. Y agreg√≥: ‚ÄúLa beca Guggenheim, adem√°s de ser una ayuda econ√≥mica, es una de las distinciones cient√≠ficas m√°s prestigiosas. Recibirla es un est√≠mulo an√≠mico inmenso, una se√Īal que vamos por buen camino, que podemos hacer ciencia valorada internacionalmente ocup√°ndonos de un tema con eventual relevancia productiva en nuestro pa√≠s.‚ÄĚ

Otro objetivo del laboratorio del doctor Yanovsky consiste en el desarrollo de herramientas biotecnológicas para que las plantas sirvan como vehículo para la producción de proteínas con fines biomédicos, como por ejemplo vacunas, antígenos y anticuerpos.

Adem√°s de Yanovsky y Casta√Īo, de la FIL, en la categor√≠a de ciencias naturales tambi√©n fueron premiados los investigadores argentinos Fabio Ariel Doctorovich (en qu√≠mica), Gustavo Paratcha (en biolog√≠a celular y molecular) y Francisco Urbano (neurociencias).

Fuente : CyTA

http://www.agenciacyta.org.ar/2011/06/dos-becas-guggenheim-para-investigadores-de-la-fundacion-instituto-leloir/

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Investigadores Argentinos y Franceses descubren una nueva clave que podr√≠a beneficiar la apicultura‚ÄŹ

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Investigadores Argentinos y Franceses descubren una nueva clave que podr√≠a beneficiar la apicultura‚ÄŹ

Posted on 02 marzo 2011 by hj

Un descubrimiento en la larva del moscardón cazador de abejas podría aplicarse al control de esa plaga en la apicultura, así lo aseguran los investigadores de la UBA y de la Universidad François-Rabelais de Francia, autores de este hallazgo

Apicultura. Investigadores argentinos realizaron un importante hallazgo.

Un hallazgo clave sobre la biología del moscardón cazador de abejas -cuyo nombre científico es Mallophora ruficauda- podría representar un alivio, en el futuro, para quienes se dedican a la apicultura.

‚ÄúAntes que el moscard√≥n se convierta en un insecto adulto parasita a un gusano blanco del suelo de la especie Cyclocephala signaticollis‚ÄĚ, explic√≥ a la Agencia CyTA el licenciado Jos√© Crespo, del Grupo de Investigaci√≥n en Ecofisiolog√≠a de Parasitoides dirigido por la doctora Marcela Castelo, en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Y agreg√≥: ‚ÄúTras una serie de estudios descubrimos que las larvas del moscard√≥n cazador de abejas detectan las claves qu√≠micas del hospedador ‚Äďel gusano blanco‚Äď mediante las sensilias, una especie de pelos sensoriales que se encuentran en los palpos maxilares. Estos palpos son estructuras de forma globosa que est√°n en la parte anterior de la cabeza.‚ÄĚ

Los resultados del hallazgo fueron publicados en la revista científica Journal of Insect Physiology. Para la realización de este estudio, la doctora Castelo y el licenciado Crespo recibieron financiamiento del CONICET. En la investigación también participó el doctor Claudio Lazzari del Instituto de Investigación sobre la Biología de los Insectos (IRBI) perteneciente a la Universidad François-Rabelais de Francia.

Adicionalmente, los investigadores identificaron un detalle clave sobre c√≥mo la larva del moscard√≥n detecta las claves qu√≠micas liberadas por el gusano blanco. ‚ÄúDeterminamos que al moscard√≥n le alcanza con un solo palpo maxilar para poder detectar y encontrar a su hospedador efectivamente, en vez de realizar comparaciones bilaterales entre los dos √≥rganos como hacen muchos otros animales‚ÄĚ, destac√≥ Crespo.

Este estudio es el primero en determinar de qu√© manera este tipo de parasitoides detecta a los hospedadores. ‚ÄúLos resultados de este trabajo son de real inter√©s dada la importancia que tiene el encuentro exitoso del moscard√≥n cazador de abejas con el hospedador. No olvidemos que la supervivencia del parasitoide depende de esto. De esta manera si se lograse controlar la manera en que el parasitoide localiza al hospedador se podr√≠a controlar a esta plaga‚ÄĚ, concluye Crespo.

Fuente: Agencia CyTA ‚Äď Instituto Leloir

http://www.argentina.ar/_es/ciencia-y-educacion/C6834-una-nueva-clave-que-podria-beneficiar-la-apicultura.php

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Investigadores Argentinos de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional del Nordeste (UNNE) descubrieron que el propóleo alivia la otitis en los perros

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Investigadores Argentinos de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional del Nordeste (UNNE) descubrieron que el propóleo alivia la otitis en los perros

Posted on 24 febrero 2010 by hj

Reduce el dolor y el prurito que produce la inflamación de los oídos en las mascotas

FOTO: http://www.tarotalba.com

Los o√≠dos de los perros est√°n tan expuestos a las infecciones como los de sus due√Īos. De hecho, al llevarlos a ba√Īar, se puede ver c√≥mo la limpieza de los o√≠dos es parte del proceso de secado y peinado. Eso ayuda a prevenir la otitis canina, una enfermedad muy com√ļn en las mascotas.

Ahora, un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional del Nordeste (UNNE) estudió la actividad antimicrobiana de extractos de propóleos para utilizarlos en el tratamiento de esa enfermedad.

El o√≠do es un lugar oscuro, c√°lido, h√ļmedo y con poca ventilaci√≥n. Adem√°s, en muchos casos existe una producci√≥n excesiva de secreci√≥n que acompa√Īa a la irritaci√≥n o a una inflamaci√≥n. Las bacterias son habitantes normales de los o√≠dos de los perros. Sin embargo, en determinadas situaciones, el o√≠do se vuelve un lugar extraordinariamente ideal para su multiplicaci√≥n. Ese exceso produce la infecci√≥n.

Los propóleos son productos de la colmena producidos por las abejas a partir de secreciones recolectadas de los brotes de árboles. Existen distintos tipos, que difieren en su composición química de acuerdo con su origen botánico y con la época de recolección, entre otros factores. Muchos de ellos se usan con fines medicinales.

El equipo de profesionales veterinarios de la UNNE analizaron la actividad antimicrobiana de varias muestras de propóleos de las provincias de Corrientes, Chaco, Santiago del Estero y Mendoza. Las muestras mendocinas fueron las más efectivas para eliminar las bacterias causantes de la otitis canina.

Mediante m√©todos espectrofotom√©tricos, que ayudan a conocer la composici√≥n de una sustancia, el equipo demostr√≥ tambi√©n que la muestra obtenida en Mendoza era m√°s rica en compuestos fen√≥licos y flavonoides, que ser√≠an los responsables de los buenos resultados contra la acci√≥n da√Īina de las bacterias y las levaduras aisladas de los caninos.

“Los resultados nos permitieron concluir que este producto natural se puede utilizar como un antibi√≥tico de uso local para el tratamiento de la otitis canina”, precis√≥ Laura Lozina Becaria, responsable del proyecto en el que tambi√©n participan los investigadores Silvia Boehringer, Mar√≠a Nieva Moreno, Myrian Arias, Mar√≠a Isla y Ofelia Acosta.

Efectos antiinflamatorios

Seg√ļn Lozina, la importancia del uso del prop√≥leo en las preparaciones contra la otitis estar√≠a no s√≥lo en su actividad antimicrobiana, sino tambi√©n en sus efectos antiinflamatorios. De hecho, el equipo est√° realizando otro estudio que indaga sobre los beneficios del prop√≥leo para reducir la inflamaci√≥n.

Ambas propiedades farmacol√≥gicas del prop√≥leo ser√≠an muy importantes para aliviar los s√≠ntomas de la otitis e, incluso, para lograr la curaci√≥n de la mascota. “El prop√≥leo es un producto medicinal integral”, defendi√≥ la investigadora. Explic√≥, adem√°s, que cuando un perro tiene otitis causada por una bacteria o por un hongo es necesario realizar un an√°lisis de laboratorio para definir cu√°l ser√° el tratamiento m√°s adecuado.

Mientras se esperan esos resultados, que pueden demorar varios días, se podría utilizar una preparación con propóleo. Esto permitiría aliviar el dolor y el prurito que produce la inflamación en el oído del perro.

Agencia CyTA-Instituto Leloir

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1230183

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Oncólogos Argentinos presentaron los avances de un ensayo clínico de la Vacuna anti-melanoma?

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Oncólogos Argentinos presentaron los avances de un ensayo clínico de la Vacuna anti-melanoma?

Posted on 25 noviembre 2009 by hj

Oncólogos presentaron en un congreso realizado en Mar del Plata los avances de un ensayo clínico en pacientes que sufren de melanoma, con el fin de buscar una vacuna que trate esta enfermedad causada por la exposición excesiva al sol

Jos√© Mordoh, jefe del Laboratorio de Cancerolog√≠a de la Fundaci√≥n Instituto Leloir e investigador del Consejo nacional de Ciencia y Tecnolog√≠a (CONICET) asegur√≥ que “los ensayos para tener una vacuna que aumente las defensas inmunol√≥gicas contra el melanoma est√°n dando buenos resultados”.

El onc√≥logo precis√≥ que “los resutados de un ensayo cl√≠nico con m√°s de cien pacientes son positivos, luego de haberlo hecho con con menos personas tambi√©n en forma satisfactoria”.

Mordoh a√Īadi√≥ que “si este ensayo funciona bien, ser√° un medicamento para el tratamiento del melanoma” y estim√≥ que en “dos o tres a√Īos estar√° listo para ser aprobado”.

El especialista hizo esta presentación durante el X Congreso Nacional Bioquímico, que se realiza en el Hotel Intersur 13 de Julio, en Mar del plata, y al que asisten bioquímicos y científicos de varias partes del país

Este docente de la facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires consider√≥ que “los avances e investigaciones de la medicina de hoy en d√≠a permiten que los pacientes con melanomas puedan contar con una vacuna terap√©utica‚ÄĚ.

“El melanoma es el c√°ncer de piel m√°s agresivo que hay, pero no el m√°s frecuente y la mayor parte de la evidencia indica que se produce por la exposici√≥n al sol, en las horas pico ante la falta de protectores‚ÄĚ, destac√≥.

Cada vez m√°s los casos de melanoma, pero que si se lo detecta en forma temprana “es curable con cirug√≠a‚ÄĚ, a√Īadi√≥, y advirti√≥ que “es fundamental educar a la gente para que sepa que exponerse con frecuencia al sol es malo y que se debe visitar al dermat√≥logo una vez por a√Īo como m√≠nimo‚ÄĚ.

Luego admiti√≥ que “existen h√°bitos dif√≠ciles de cambiar, sobre todo en los adolescentes, quienes van a la playa en las horas pico y no utilizan protector solar. La incidencia sigue aumentando en todo el mundo y el melanoma se ve cada vez m√°s en chicos m√°s j√≥venes‚ÄĚ.-

http://www.26noticias.com.ar/vacuna-antimelanoma-99373.html

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Cientificos Argentinos develan uno de los procesos que pueden llevar al c√°ncer?

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Cientificos Argentinos develan uno de los procesos que pueden llevar al c√°ncer?

Posted on 13 noviembre 2009 by hj

Dilucidar este mecanismo permite identificar nuevos potenciales blancos terapéuticos

FOTO:http://4.bp.blogspot.com/

Si se las deja en una placa de Petri con medios de cultivo, las c√©lulas tumorales se dividen una vez cada aproximadamente 24 horas. Este proceso que se realiza sin cesar en el organismo, con distintas frecuencias seg√ļn el tipo de c√©lulas de que se trate, pone en marcha una compleja maquinaria que asegura que las c√©lulas hijas reciben la misma informaci√≥n gen√©tica, el ADN, que ten√≠an sus progenitoras.

Un trabajo que acaba de publicar Cell Cycle, y cuyo primer autor es un argentino, revela un detalle hasta ahora desconocido de ese proceso: durante el copiado, hay prote√≠nas acumuladas en las √°reas de da√Īo por si tienen que intervenir.

“Una prote√≠na del grupo de las polimerasas tiene a su cargo copiar esos millones de bases qu√≠micas en forma extremadamente fiel. Pero cuando se encuentra con una zona del ADN que est√° da√Īada, no puede continuar -explica Gast√≥n Soria, investigador del Laboratorio de Ciclo Celular y Estabilidad Gen√≥mica en la Fundaci√≥n Instituto Leloir-. Necesita la ayuda de otras polimerasas que s√≠ son capaces de hacerlo, aunque a un precio bastante caro: se equivocan . Por eso, las polimerasas necesitan saber en qu√© momento vale la pena hacerlo de todas formas, porque a veces tienen que tolerar cierto umbral, si no, nos caer√≠amos a pedazos. Es lo que se llama ¬ętolerancia¬Ľ.”

Soria acaba de descubrir algo muy interesante: cuando las c√©lulas tienen lesiones muy complejas que pueden ser pasadas por alto por el sistema de reparaci√≥n natural, convocan anticipadamente a una polimerasa especializada que se comporta como una especie de boy scout. “Esto es algo que no se sab√≠a; la prote√≠na ya est√° ah√≠, durante todo el ciclo celular, esperando antes que se la necesite. Aparentemente, no est√° involucrada en otros procesos, sino que est√° acumulada en la zona de da√Īo para el momento de la replicaci√≥n celular”.

Para llegar a este hallazgo, que es resultado de a√Īos de trabajo, fue necesario de Soria pudiera ver los n√ļcleos celulares.

“Lo que hice fue fusionar la prote√≠na que nos interesaba con otras fluorescentes, de modo que quedaran ¬ęmarcadas¬Ľ. Trabaj√© con microscopios confocales y con un microscopio de fotones m√ļltiples, instrumento que permite causar da√Īo local con un l√°ser del mismo equipo. Es un dispositivo que no existe en el pa√≠s; tuve que viajar a Holanda”, cuenta el joven investigador. Esta parte del trabajo pudo concretarse gracias a una beca Jorge Oster, de la Fundaci√≥n Bunge y Born.

Y concluye: “La dilucidaci√≥n de estos mecanismos es muy importante porque permite entender en profundidad el proceso de desarrollo del c√°ncer e identificar nuevos potenciales blancos terap√©uticos”.

http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=4915&t=4

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Científicos Argentinos lograron un avance crucial contra la brucelosis?

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Científicos Argentinos lograron un avance crucial contra la brucelosis?

Posted on 16 octubre 2009 by hj

Trazan un mapa tridimensional de proteínas clave en el desarrollo de la enfermedad

Científicos argentinos logran un avance crucial contra la brucelosis

La Nación

Fernando Goldbaum (atr√°s), Sebasti√°n Klinke y Vanesa Zylbeman
Foto: Gentileza Instituto Leloir

Supongamos que alguien busca dise√Īar una droga ciento por ciento efectiva contra la brucelosis, enfermedad que ocasiona p√©rdidas millonarias al ganado y que tambi√©n afecta a las personas en contacto con animales infectados. Una de las estrategias a seguir ser√≠a desactivar la acci√≥n de las prote√≠nas que llevan la voz de mando en la infecci√≥n. Pero para encontrar ese tal√≥n de Aquiles hay que bucear dentro de un caldo de las m√°s de 3000 prote√≠nas que fabrica Brucella , bacteria causante de la enfermedad, que mide entre uno y dos micrones (millon√©simas de metro).

Un grupo de investigadores argentinos aceptó el desafío, y sus hallazgos nos colocan un paso adelante en el camino de vencer la brucelosis. Ocurre que mediante una técnica conocida como cristalografía de rayos X lograron determinar la estructura tridimensional de algunas de las proteínas clave, y con esa foto al detalle, el punto vulnerable de la bacteria quedó al desnudo.

Por su aporte, el trabajo mereció la portada de la edición de hoy de la revista científica internacional Journal of Molecular Biology , y en el ámbito local acaba de ser premiado en el congreso anual de la Asociación Argentina de Cristalografía, en San Luis.

Si bien colaboraron en la investigaci√≥n especialistas de Brasil, Estados Unidos y Alemania, los l√≠deres fueron los argentinos Sebasti√°n Klinke, Vanesa Zylberman, Hern√°n Bonomi y Fernando Goldbaum, del Laboratorio de Inmunolog√≠a Molecular y Estructural del Instituto Leloir e investigadores del Conicet. En realidad, el trabajo coron√≥ la tesis de doctorado de Klinke, un joven qu√≠mico que egres√≥ de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA con un promedio de 9,81 y que asegura que le gusta tanto hacer ciencia como jugar al f√ļtbol.

Un talón de Aquiles

El eje central del trabajo es la determinación de las estructuras tridimensionales de un conjunto de proteínas involucradas en la síntesis de riboflavina -también conocida como vitamina B2- en la bacteria Brucella. La riboflavina es una vitamina esencial para la supervivencia de la bacteria; sin ella no puede multiplicarse ni infectar.

“Estudiamos la Lumazina sintetasa , prote√≠na que cataliza el pen√ļltimo paso en la ruta biosint√©tica de la riboflavina. Como esa prote√≠na no se encuentra en animales ni en el hombre, es un blanco muy atractivo para el desarrollo de compuestos qu√≠micos antimicrobianos, ya que al bloquear esa enzima (y por ende la capacidad de la bacteria para sintetizar la vitamina) √©sta se torna incapaz de infectar y de reproducirse de manera adecuada”, explica Klinke.

Brucella produce dos enzimas diferentes con poder para acelerar esa reacci√≥n qu√≠mica: la RibH1 y la RibH2; los experimentos que acaban de realizarse describen por primera vez las estructuras tridimensionales de ambas. “La RibH2 presenta un poder inmunog√©nico notable y da lugar a la generaci√≥n de una cantidad muy importante de anticuerpos contra esta prote√≠na, tanto en animales infectados naturalmente por Brucella como en ratones de laboratorio”, agrega. M√°s todav√≠a, se vio que la prote√≠na RibH2 es uno de los elementos indispensables para que Brucella pueda desplegar toda su virulencia.

“Es poco com√ļn que existan dos prote√≠nas para realizar una misma funci√≥n, y por ese motivo estudiamos su presencia en otras bacterias relacionadas evolutivamente con Brucella pero que no son patog√©nicas, como Mesorhizobium loti , un microorganismo que ayuda a la fijaci√≥n de nitr√≥geno atmosf√©rico en ciertas plantas. Constatamos con asombro que a pesar de que la funci√≥n biol√≥gica que desempe√Īan estas dos bacterias es muy diferente, las estructuras de las RibH2 de estos microorganismos son pr√°cticamente un calco. Esta rareza es la que vamos a seguir investigando”, subray√≥ Klinke.

Para el doctor Diego Comerci, del Instituto de Investigaciones Biotecnol√≥gicas de la Universidad de San Mart√≠n: “Sabiendo que la RibH2 es un factor de virulencia muy importante para Brucella, el conocimiento sobre su estructura representa un aporte muy importante, ya que podemos pensar en generar una nueva familia de antimicrobianos espec√≠ficos para estas bacterias”.

La cristalografía de rayos X permite obtener la imagen tridimensional de una molécula a partir de un cristal. El hielo que se forma en la heladera o la sal de cocina son ejemplos cotidianos de cristales, aunque fabricarlos en el laboratorio requiere grandes dosis de paciencia. Conocer la estructura tridimensional de una proteína significa ubicar en el espacio cada uno de los átomos que la componen.

La brucelosis es una enfermedad que afecta a vacas, cerdos, ovejas y cabras. El ser humano la contrae por consumo de derivados lácteos no pasteurizados o por contacto con animales infectados. Aunque existen tratamientos con antibióticos, la enfermedad suele hacerse crónica. Genera millonarias pérdidas económicas en la Argentina y Brasil, y hasta la fecha ninguna vacuna es totalmente efectiva.

Agencia CyTA Instituto Leloir

Por Claudia Mazzeo
Para LA NACION

http://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=49775

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Un equipo de científicos argentinos develó un proceso clave entre las proteínas y el ADN?

Posted on 23 septiembre 2008 by hj

Publicado en: http://www.telam.com.ar/vernota.php?tipo=N&idPub=119028&id=251662&dis=1&sec=1

Investigadores del Instituto Leloir respondieron una pregunta fundamental en el plano genético logrando describir el proceso por el que las proteínas reconocen al ADN. El trabajo se realizó en el mismo instituto y fue publicado en la revista científica internacional Proceedings of the National Academy of Sciences.

El estudio lo realizó el doctor Gonzalo de Prat Gay, director del Laboratorio de Estructura-Función e Ingeniería de Proteínas de la Fundación Instituto Leloir, junto con dos jóvenes investigadores, Diego Ferreiro e Ignacio Sánchez.

El mismo demuestra las funciones vitales de las c√©lulas -entre ellas, la expresi√≥n de los genes y la replicaci√≥n del genoma- dependen del ‘di√°logo’ que establecen las prote√≠nas y el ADN.

Una porci√≥n de la prote√≠na debe reconocer y unirse de forma estable a una min√ļscula secuencia de no m√°s de 20 pares de bases, de entre millones de opciones dispuestas a lo largo de la cadena de ADN.

Y la regulación de las funciones vitales de las células depende en gran medida de ese reconocimiento.

El cient√≠fico y su equipo usaron el ADN del virus del papiloma humano (HPV) y la prote√≠na E2, el que investigan desde hace m√°s de diez a√Īos, y sobre las cuales han producido hallazgos de reconocimiento internacional.

El virus del HPV es responsable de varios tipos de c√°ncer y tiene gran incidencia en el c√°ncer de cuello uterino; la prote√≠na E2 es considerada un regulador maestro del ciclo de vida del HPV, ya que interviene en la replicaci√≥n del genoma, en la traducci√≥n de los genes virales y en la migraci√≥n del genoma viral durante la divisi√≥n celular’, se√Īal√≥ Prat Gay al diario La Naci√≥n.

Por su parte el doctor Diego Ferreiro explicó que la estrategia empleada para observar en microsegundos los fenómenos submicroscópicos que lograron describir se basó en la interpretación de cambios de propiedades observables por fluorescencia.

‘Modificamos el ADN del HPV con un compuesto que emite luz verde al ser iluminado con luz azul, y que tambi√©n emplea la industria para dar brillo a algunos detergentes de uso dom√©stico’.

‘La intensidad de esa luz es diferente si el ADN est√° libre o unido a la prote√≠na E2, por lo que pudimos inferir qu√© cantidad de prote√≠na estaba unida al ADN, y cu√°n fuerte era la uni√≥n entre ambas’, agreg√≥ Ferreiro.

Los cient√≠ficos luego modificaron la superficie de la prote√≠na en los diferentes puntos de uni√≥n con el ADN, y midieron cu√°nto afectaba ese cambio al ‘romance’ entre prote√≠na y ADN.

‘La fluorescencia nos permiti√≥ saber que la prote√≠na se une al ADN en cerca de 20 enlaces que podr√≠amos imaginar como brazos’.

‘Fabricamos prote√≠nas mutantes, a las que les fuimos sacando cada uno de esos hipot√©ticos brazos (amino√°cidos), para medir cu√°n afectada se ve√≠a la fuerza de interacci√≥n’, cuenta Ignacio S√°nchez, quien viaj√≥ desde Zaragoza y se uni√≥ al grupo argentino en 2006.

Luego los científicos comprobaron cómo las modificaciones efectuadas a las proteínas afectaban la velocidad de la unión durante el estado de transición.

‘Para nuestra sorpresa, la velocidad de uni√≥n, durante el estado de interacci√≥n, est√° determinada por ciertas asociaciones denominadas ¬ęespec√≠ficas¬Ľ, y de las que se pensaba que no eran las m√°s importantes en la etapa inicial’, continu√≥ S√°nchez.

‘Repetimos el experimento varias veces -contin√ļa- porque nosotros mismos no pod√≠amos creer que esas interacciones se produjeran primero, cuando todos esperaban que fueran las no espec√≠ficas’, agreg√≥.

‘Las velocidades con las cuales se forman los complejos ADN-prote√≠na est√°n finamente sintonizadas a trav√©s de millones de a√Īos de evoluci√≥n’, explic√≥ el doctor Claudio Grosman, profesor de Fisiolog√≠a Molecular de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

‘Estas velocidades son de suma importancia, porque en el interior de la c√©lula, la formaci√≥n y disociaci√≥n del complejo prote√≠na-ADN debe ocurrir en tiempos compatibles con el resto de los procesos celulares. M√°s r√°pido o m√°s lento resulta, casi invariablemente, en enfermedad’, concluy√≥ Grosman.

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Descubren una clave de la formación de vasos y arterias?

Posted on 15 abril 2008 by hj

Artículo publicado en http://www.lanacion.com.ar/edicionimpresa/cienciasalud/nota.asp?nota_id=1004484

Agencia CyTA).- Investigadores del Instituto Leloir descubrieron en la mosca de la fruta un mecanismo fisiológico de regulación de oxígeno que podría ayudar a comprender el proceso de formación de vasos sanguíneos en los seres humanos (angiogénesis). El hallazgo, realizado enteramente en nuestro país, echa luz además sobre el proceso de formación de tumores y sobre otras afecciones vinculadas con la hipoxia o falta de oxígeno en los tejidos, como el infarto de miocardio y el llamado pie del diabético.

A diferencia de los mam√≠feros, la mosca de la fruta o Drosophila melanogaster no tiene vasos sangu√≠neos ni arterias ni venas. Pero cuenta con un sistema respiratorio tubular denominado “sistema traqueal” que puede ser modulado por diferentes est√≠mulos y que le permite distribuir el ox√≠geno a todos los √≥rganos y tejidos. A pesar de las diferencias, los mecanismos que gobiernan la ramificaci√≥n del sistema respiratorio tubular de los insectos son muy similares a los que rigen la formaci√≥n de capilares sangu√≠neos (arterias y venas) en los seres humanos. Frente a condiciones de hipoxia o falta de ox√≠geno, los insectos disparan una serie de respuestas compensatorias, entre ellas la generaci√≥n de nuevas tr√°queas, mecanismo que en los seres humanos equivale a la angiog√©nesis o formaci√≥n de nuevos vasos.

Sistemas en espejo

Hasta ahora se cre√≠a que la falta de ox√≠geno era censada por las c√©lulas de los distintos tejidos de la mosca y que √©stas emit√≠an se√Īales para atraer a las tr√°queas e induciendo su ramificaci√≥n. Algo similar a un pedido de delivery de ox√≠geno solicitado desde fuera de la tr√°quea. M√°s precisamente, se pensaba que la hipoxia induc√≠a en los tejidos el incremento en los niveles de una mol√©cula denomina “branchless”, que guiaba la formaci√≥n de nuevas tr√°queas. El mismo mecanismo explicaba el crecimiento de los vasos sangu√≠neos en los seres humanos: el factor de crecimiento vascular, o VEGF, da paso a la formaci√≥n de nuevos capilares. El trabajo liderado por el bi√≥logo Pablo Wappner, investigador del Conicet y jefe del Laboratorio de Gen√©tica y Fisiolog√≠a Molecular del Instituto Leloir que hoy se publica en la tapa de Developmental Cell, ampl√≠a sustancialmente este panorama.

“Demostramos que no s√≥lo los tejidos que circundan las tr√°queas sino las tr√°queas mismas tienen un rol central en la detecci√≥n de los niveles de ox√≠geno. Las tr√°queas no son simplemente llamadas desde afuera, sino que en situaciones de hipoxia sus c√©lulas act√ļan como sensores ultrasensibles de ox√≠geno detectando los puntos en que ese elemento vital escasea y extendiendo sus ramificaciones de manera aut√≥noma”, se√Īala Wappner. En el estudio participaron tambi√©n L√°zaro Centanin (autor principal), Andr√©s Dekantry, Nuria Romero y Maximiliano Irisarri.

Para el bi√≥logo molecular Alberto Kornblihtt, esta investigaci√≥n “es un orgullo para la ciencia argentina, que √ļltimamente est√° produciendo trabajos de excelente nivel internacional hechos enteramente en nuestro pa√≠s”, destac√≥. El investigador y profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y el Conicet subray√≥ que “su importancia reside en que permite avanzar en el conocimiento de un proceso muy parecido que ocurre en nuestros tumores malignos, donde el √©xito de un tumor es el fracaso de nuestro organismo”. Kornblihtt indic√≥ que “para crecer, el tumor necesita ox√≠geno, que le llega por la formaci√≥n y ramificaci√≥n de capilares y vasos sangu√≠neos, gatillada a su vez por la falta de ox√≠geno y regulada por prote√≠nas similares a las que operan en las ramificaciones de las tr√°queas de la mosca”.

Por su parte, el onc√≥logo molecular Enrique Mesri, egresado de la UBA y actualmente profesor del Sylvester Cancer Center de la Universidad de Miami, opin√≥ que “en el futuro estos resultados pueden ser aplicados al desarrollo de nuevas terapias para el tratamiento del c√°ncer. Pero a√ļn falta”.

Por Claudia Mazzeo
ParaLA NACION

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Descubren claves de la inmunidad?

Posted on 08 febrero 2008 by hj

Publicado en: http://www.lanacion.com.ar/cienciasalud/nota.asp?nota_id=983241

Avance de investigadores del Instituto Leloir .Podr√≠an utilizarse para tratar enfermedades como la esclerosis m√ļltiple y para producir mejores vacunas.

Dos estudios de investigadores argentinos iluminan nuevos aspectos de los anticuerpos que podr√≠an ser √ļtiles para la medicina.

Uno de los trabajos hall√≥ c√≥mo es posible inhibirlos, lo que podr√≠a conducir a terapias para enfermedades como la esclerosis m√ļltiple o el lupus eritematoso, en las que el sistema inmune ataca tejidos del propio organismo. Se public√≥ en la revista cient√≠fica The FASEB Journal .

El otro, publicado en The Journal of Molecular Biology, revel√≥ nuevos aspectos de su estructura y funci√≥n: se centr√≥ en el estudio de la evoluci√≥n de anticuerpos de rat√≥n producidos por su sistema inmune, a medida que reaccionaba a las inyecciones de lisozima, una prote√≠na presente en la clara del huevo que act√ļa como si fuera un agente infeccioso.

‘Demostramos que los cambios estructurales que se producen en los anticuerpos no s√≥lo se dan para que el anticuerpo se una bien al agente infeccioso, sino tambi√©n para que esa uni√≥n sea estable’, afirma la doctora Ana Cauerhff, directora de esta investigaci√≥n.

El abecé

En el cuento ‘La Biblioteca de Babel’, Jorge Luis Borges imagina una biblioteca infinita. Textos ilegibles, p√°rrafos incoherentes, innumerables versiones de Don Quijote o de cualquier otro libro conocido o por conocer pueden encontrarse en esa fant√°stica biblioteca cuyos textos han sido producidos asociando letras al azar en todas las combinaciones posibles.

El sistema inmunol√≥gico tiene resonancias borgianas: por medio de un mecanismo √ļnico de modificaciones en el ADN de los linfocitos (gl√≥bulos blancos especializados en la defensa de nuestro organismo), se producen millones de anticuerpos distintos, con peque√Īas variaciones, listos para reconocer todo tipo de mol√©culas ajenas, como las que se encuentran en virus o bacterias. Cuando los anticuerpos se unen a ellos, los agentes extra√Īos son reconocidos por otras c√©lulas del sistema inmune y pueden ser destruidos.

Esta respuesta natural de defensa del cuerpo es estudiada desde hace d√©cadas para poder dise√Īar anticuerpos espec√≠ficos con el fin de usarlos en tratamientos m√©dicos o en distintos tipos de diagn√≥stico. La ventaja que ofrece la ‘fabricaci√≥n’ de anticuerpos en los laboratorios radica en que as√≠ pueden dirigirse de forma r√°pida y efectiva a blancos espec√≠ficos.

‘Estos dos son estudios b√°sicos que permitieron saber un poco m√°s acerca del funcionamiento de los anticuerpos. Los resultados que obtuvimos pueden servir para futuras terapias’, comenta el doctor Fernando Goldbaum, director del Laboratorio de Inmunolog√≠a Estructural y Molecular del Instituto Leloir, donde se hicieron las investigaciones.

El primer trabajo fue realizado en conjunto con un equipo alem√°n. ‘Demostr√≥ por primera vez que es posible inhibir la actividad de enzimas que est√°n en la membrana de los linfocitos T, mediante el empleo de anticuerpos de llama’, afirma Goldbaum.

La inhibici√≥n de las enzimas de esos linfocitos puede ser la clave para futuros tratamientos contra enfermedades inmunes, como la esclerosis m√ļltiple o el lupus eritematoso. En estas dolencias, el sistema inmune reacciona contra tejidos sanos a trav√©s de la acci√≥n de los linfocitos.

‘Estos resultados, que se obtuvieron en modelos de rat√≥n, podr√≠an servir para dise√Īar futuras terapias en humanos’, subraya Goldbaum.

Minianticuerpos

Al igual que otros investigadores del exterior, el equipo de Goldbaum estudia los anticuerpos de llama porque tienen características especiales.

‘Los cam√©lidos, adem√°s de anticuerpos convencionales, poseen otros muy particulares en cuanto a su estructura. De estos √ļltimos se pueden obtener peque√Īos fragmentos denominados ¬ęminianticuerpos¬Ľ, que est√°n siendo utilizados en biotecnolog√≠a’, explica la becaria Vanina Alzogaray.

Seg√ļn Alzogaray, debido a su peque√Īo tama√Īo, estos minianticuerpos pueden unirse al ant√≠geno y bloquearse con mayor facilidad. Adem√°s, son f√°ciles de obtener y resistentes a condiciones extremas, como, por ejemplo, a altas y bajas temperaturas.

‘Estos conocimientos sobre la generaci√≥n y caracterizaci√≥n de anticuerpos de llamas pueden abrir muchas posibilidades de usos biotecnol√≥gicos’, explica la doctora Mariela Urrutia, que est√° intentando transferir esta t√©cnica a la empresa Inmunova, un nuevo desarrollo biotecnol√≥gico del Instituto Leloir.

Los resultados de la segunda investigación sugieren que el anticuerpo con estabilidad mejorada podría circular más tiempo en el torrente sanguíneo y de esa forma neutralizar al agente infeccioso durante más tiempo.

El becario Juan Pablo Acierno, autor del estudio, explica: ‘Hasta la fecha no se hab√≠a descrito este efecto combinado que se da entre aumento de la afinidad, es decir, el incremento de la eficiencia con que los anticuerpos reconocen al agente infeccioso y su estabilidad estructural’.

Cauerhff y Acierno coinciden en que los resultados obtenidos tienen una gran potencialidad de aplicaci√≥n biotecnol√≥gica y biom√©dica. ‘Un desarrollo basado en la mejora de la estabilidad de los anticuerpos podr√≠a ser de gran utilidad para generar vacunas y sistemas de diagn√≥stico’, aseguran.

Dado que los desarrollos biotecnol√≥gicos de los pa√≠ses ricos son muy caros, Cauerhff resalta la importancia de realizar ciencia b√°sica en el pa√≠s. ‘En la Argentina, por razones econ√≥micas, resulta dif√≠cil acceder a determinados anticuerpos para tratar el c√°ncer u otras enfermedades. Por este motivo es crucial que desarrollemos biotecnolog√≠a local: para abaratar los costos de las terapias y que sean accesibles’, explica.

Agencia CyTA-Instituto Leloir

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Científicos argentinos logran un avance crucial contra la brucelosis?

Posted on 27 octubre 2007 by hj

Publicado en:
http://www.lanacion.com.ar/edicionimpresa/cienciasalud/nota.asp?nota_id=956515

En el Instituto Leloir. Trazan un mapa tridimensional de proteínas clave en el desarrollo de la enfermedad

Supongamos que alguien busca dise√Īar una droga ciento por ciento efectiva contra la brucelosis, enfermedad que ocasiona p√©rdidas millonarias al ganado y que tambi√©n afecta a las personas en contacto con animales infectados. Una de las estrategias a seguir ser√≠a desactivar la acci√≥n de las prote√≠nas que llevan la voz de mando en la infecci√≥n. Pero para encontrar ese tal√≥n de Aquiles hay que bucear dentro de un caldo de las m√°s de 3000 prote√≠nas que fabrica Brucella , bacteria causante de la enfermedad, que mide entre uno y dos micrones (millon√©simas de metro).

Un grupo de investigadores argentinos aceptó el desafío, y sus hallazgos nos colocan un paso adelante en el camino de vencer la brucelosis. Ocurre que mediante una técnica conocida como cristalografía de rayos X lograron determinar la estructura tridimensional de algunas de las proteínas clave, y con esa foto al detalle, el punto vulnerable de la bacteria quedó al desnudo.

Por su aporte, el trabajo mereció la portada de la edición de hoy de la revista científica internacional Journal of Molecular Biology , y en el ámbito local acaba de ser premiado en el congreso anual de la Asociación Argentina de Cristalografía, en San Luis.

Si bien colaboraron en la investigaci√≥n especialistas de Brasil, Estados Unidos y Alemania, los l√≠deres fueron los argentinos Sebasti√°n Klinke, Vanesa Zylberman, Hern√°n Bonomi y Fernando Goldbaum, del Laboratorio de Inmunolog√≠a Molecular y Estructural del Instituto Leloir e investigadores del Conicet. En realidad, el trabajo coron√≥ la tesis de doctorado de Klinke, un joven qu√≠mico que egres√≥ de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA con un promedio de 9,81 y que asegura que le gusta tanto hacer ciencia como jugar al f√ļtbol.

Un talón de Aquiles

El eje central del trabajo es la determinación de las estructuras tridimensionales de un conjunto de proteínas involucradas en la síntesis de riboflavina -también conocida como vitamina B2- en la bacteria Brucella. La riboflavina es una vitamina esencial para la supervivencia de la bacteria; sin ella no puede multiplicarse ni infectar.

“Estudiamos la Lumazina sintetasa , prote√≠na que cataliza el pen√ļltimo paso en la ruta biosint√©tica de la riboflavina. Como esa prote√≠na no se encuentra en animales ni en el hombre, es un blanco muy atractivo para el desarrollo de compuestos qu√≠micos antimicrobianos, ya que al bloquear esa enzima (y por ende la capacidad de la bacteria para sintetizar la vitamina) √©sta se torna incapaz de infectar y de reproducirse de manera adecuada”, explica Klinke.

Brucella produce dos enzimas diferentes con poder para acelerar esa reacci√≥n qu√≠mica: la RibH1 y la RibH2; los experimentos que acaban de realizarse describen por primera vez las estructuras tridimensionales de ambas. “La RibH2 presenta un poder inmunog√©nico notable y da lugar a la generaci√≥n de una cantidad muy importante de anticuerpos contra esta prote√≠na, tanto en animales infectados naturalmente por Brucella como en ratones de laboratorio”, agrega. M√°s todav√≠a, se vio que la prote√≠na RibH2 es uno de los elementos indispensables para que Brucella pueda desplegar toda su virulencia.

“Es poco com√ļn que existan dos prote√≠nas para realizar una misma funci√≥n, y por ese motivo estudiamos su presencia en otras bacterias relacionadas evolutivamente con Brucella pero que no son patog√©nicas, como Mesorhizobium loti , un microorganismo que ayuda a la fijaci√≥n de nitr√≥geno atmosf√©rico en ciertas plantas. Constatamos con asombro que a pesar de que la funci√≥n biol√≥gica que desempe√Īan estas dos bacterias es muy diferente, las estructuras de las RibH2 de estos microorganismos son pr√°cticamente un calco. Esta rareza es la que vamos a seguir investigando”, subray√≥ Klinke.

Para el doctor Diego Comerci, del Instituto de Investigaciones Biotecnol√≥gicas de la Universidad de San Mart√≠n: “Sabiendo que la RibH2 es un factor de virulencia muy importante para Brucella, el conocimiento sobre su estructura representa un aporte muy importante, ya que podemos pensar en generar una nueva familia de antimicrobianos espec√≠ficos para estas bacterias”.

La cristalografía de rayos X permite obtener la imagen tridimensional de una molécula a partir de un cristal. El hielo que se forma en la heladera o la sal de cocina son ejemplos cotidianos de cristales, aunque fabricarlos en el laboratorio requiere grandes dosis de paciencia. Conocer la estructura tridimensional de una proteína significa ubicar en el espacio cada uno de los átomos que la componen.

La brucelosis es una enfermedad que afecta a vacas, cerdos, ovejas y cabras. El ser humano la contrae por consumo de derivados lácteos no pasteurizados o por contacto con animales infectados. Aunque existen tratamientos con antibióticos, la enfermedad suele hacerse crónica. Genera millonarias pérdidas económicas en la Argentina y Brasil, y hasta la fecha ninguna vacuna es totalmente efectiva.

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Notable avance de científicos argentinos.Descubren que la luz activa la virulencia de la brucelosis?

Posted on 25 agosto 2007 by hj

Publicado en http://www.lanacion.com.ar/edicionimpresa/cienciasalud/Nota.asp?nota_id=937313

Un trabajo liderado por cient√≠ficos argentinos que hoy publica Science describe un mecanismo hasta ahora desconocido mediante el cual diferentes bacterias que producen infecciones perciben la luz azul, que toman como fuente de informaci√≥n para regular su ciclo de vida. El resultado del hallazgo causa asombro en la comunidad cient√≠fica y marca un nuevo rumbo en la b√ļsqueda de estrategias para contrarrestar enfermedades bacterianas, como la brucelosis, que s√≥lo en la Argentina y Brasil genera p√©rdidas por m√°s de 100 millones de d√≥lares.

Si bien las evidencias indicaban que hab√≠a una relaci√≥n entre el crecimiento de la bacteria y la luz, la informaci√≥n disponible hasta el momento hac√≠a impensable la participaci√≥n de un sensor de luz, con un rol tan protag√≥nico. “Creo que utilizamos el camino correcto para responder una pregunta que es hacer un experimento”, dijo el doctor Gast√≥n Par√≠s, del Laboratorio de Inmunolog√≠a Estructural y Molecular del Instituto Leloir.

“La Brucella se conoce desde hace 120 a√Īos, y nadie sospech√≥ que fuera sensible a la luz”, puntualiz√≥ el doctor Roberto Bogomolni, que desde hace 40 a√Īos investiga sistemas biol√≥gicos detectores de luz.

Como la Brucella se aloja en el interior de las c√©lulas del animal o de los humanos, cabe preguntarse para qu√© le sirve este mecanismo. “Todo indica que las bacterias que contaminan los restos abortivos adquieren una mayor virulencia al quedar expuestas a la luz, lo que las prepara para infectar con mayor probabilidad de √©xito al siguiente animal”, se√Īalaron los doctores Carlos Alberto Fossati y Pablo Baldi, tambi√©n del Conicet.

Al solicit√°rseles su opini√≥n sobre los resultados de la investigaci√≥n, ambos especialistas expresaron que “el avance en el conocimiento de los mecanismos de los que se vale esta bacteria para infectar, invadir y enfermar a sus hu√©spedes ser√° fundamental a la hora de dise√Īar nuevas estrategias para la prevenci√≥n y erradicaci√≥n de la brucelosis”.Agencia CyTA-Instituto Leloir .

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DANIEL PAZ & RUDY | Página 12

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