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Pondran en marcha el primer sistema de monitoreo permanente de volcanes de Argentina

Posted on 24 octubre 2013 by hj

El primer sistema de monitoreo permanente de volcanes de Argentina será instalado alrededor del Copahue por la Universidad Nacional del Río Negro y el gobierno de Neuquén. Mientras tanto, los científicos de esa institución definen los detalles del primer curso destinado a formar técnicos para el monitoreo de la actividad volcánica. El doctor en ciencias geológicas Alberto Caselli explica en entrevista con Argentina Investiga cuál es la actual situación del volcán.

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El volc√°n Copahue ser√° monitoreado de manera permanente
El volc√°n Copahue se ubica en la provincia de Neuqu√©n y se encuentra en actividad permanente, lo cual genera una importante fuente de aguas termales, dando auge al turismo en torno al lago Caviahue y a la localidad de Copahue, donde desde hace 100 a√Īos se utilizan sus aguas termales con fines medicinales. Durante el pasado mes de mayo, el volc√°n tuvo tantos eventos s√≠smicos que las autoridades chilenas y argentinas ordenaron la evacuaci√≥n de casi 3.000 pobladores a ambos lados de la Cordillera. De acuerdo a las estimaciones de los ge√≥logos que siguieron la evoluci√≥n de su actividad, las posibilidades de erupci√≥n eran de un 90%. Sin embargo, a partir de los primeros d√≠as de junio la actividad mostr√≥ una notable disminuci√≥n, por lo cual las autoridades decidieron bajar el nivel de alarma para permitir el retorno de los pobladores a sus viviendas.

El doctor Caselli, del Instituto de Investigaciones en Paleobiolog√≠a y Geolog√≠a, llev√≥ a cabo el seguimiento del volc√°n el invierno pasado durante un mes y medio, durante la erupci√≥n del 22 de diciembre de 2012 y por dos semanas m√°s en el √ļltimo episodio de mayo de este a√Īo.

-¬ŅCu√°l es el estado del volc√°n Copahue en la actualidad?
-Ahora está con baja actividad sísmica, menor a un evento por hora. Con más estaciones sísmicas alrededor del volcán vamos a poder interpretar mejor qué está ocurriendo, y si el proceso efectivamente ya ha culminado. Lo que es seguro es que la etapa de crisis ya terminó.

-¬ŅDesde cu√°ndo est√°n investigando a este volc√°n?
-Somos un grupo de geólogos, que yo dirigía en la UBA (el Grupo de Estudio y Seguimiento de Volcanes Activos РGESVA) y ahora estoy dirigiéndolo en la Universidad Nacional de Río Negro, con la misión de estudiar volcanes activos desde varios enfoques. Esa era la idea original. Desde la sismología, desde la deformación y la geoquímica de fluidos. También con la parte geológica, petrológica de los productos que emite un volcán. Nuestra tarea ha sido más bien de investigación. Con investigadores de la UBA venimos trabajando ahí desde noviembre de 2003, cuando pusimos el primer sismógrafo. Si bien somos geólogos, también trabajamos con sismólogos de la Universidad Nacional de La Plata y con la Universidad Nacional de Cuyo, que son ingenieros y que trabajan en la parte de investigación de la deformación del edificio volcánico mediante el uso de satélites.

-¬ŅExiste un sistema de monitoreo permanente en la Argentina?
-No, no hay. Tampoco hay equipamiento para monitoreo. Es por eso que ahora se está trabajando con el gobierno de Neuquén para instalar una red sísmica alrededor del volcán Copahue para empezar a monitorearlo.

-¬ŅC√≥mo es el sistema que planean instalar?
-Ahora tratamos de colocar tres estaciones s√≠smicas del lado argentino para tener un mejor conocimiento, a partir de localizar d√≥nde se producen estas se√Īales s√≠smicas (epicentro y profundidad), y tratar de interpretar a partir de los estudios de geoqu√≠mica de fumarolas que realizamos y el seguimiento de la deformaci√≥n superficial que estamos estudiando.

-¬ŅEso va a permitir una mayor precisi√≥n en la predicci√≥n de erupciones?
-Hay muchas hip√≥tesis. Tenemos que descubrir qu√© pasa en la profundidad a partir de las se√Īales percibidas en la superficie. Tenemos que sumar m√°s t√©cnicas para entender m√°s. Una es la geoqu√≠mica, que va a dar una informaci√≥n sobre la situaci√≥n del magma en profundidad, a partir de los gases volc√°nicos. Otra es la deformaci√≥n del edificio volc√°nico y otras t√©cnicas espec√≠ficas por m√©todos geof√≠sicos. Por ejemplo, ser√≠a importante hacer una tomograf√≠a s√≠smica del volc√°n. Para eso hay que rodear de sism√≥grafos el volc√°n y ver el interior como si fuera una tomograf√≠a de una persona. Lo que hace una tomograf√≠a es, a partir de las velocidades de onda, ver c√≥mo son las capas en profundidad. Eso nos permitir√≠a ver si hay c√°mara magm√°tica, d√≥nde est√°, qu√© tan grande es, etc. Al conocer mejor el volc√°n se puede interpretar mejor cada una de las se√Īales que da.

-¬ŅQui√©n instalar√≠a las estaciones sismol√≥gicas?
-Yo las tengo que instalar. La Universidad de R√≠o Negro financia el costo de los equipos y la instalaci√≥n se realizar√° junto con el gobierno de Neuqu√©n. Estamos por firmar un convenio marco de colaboraci√≥n entre la Universidad de R√≠o Negro y el gobierno de Neuqu√©n para la creaci√≥n, puesta a punto y gesti√≥n del observatorio vulcanol√≥gico de la provincia de Neuqu√©n. Pero el problema es que hoy no tenemos la gente capacitada para ver esas se√Īales s√≠smicas. Hay que formar gente especialmente para este tipo de monitoreo.

-¬ŅCu√°ntos volcanes activos hay en la Argentina?
-La definici√≥n precisa dice que un volc√°n que ha tenido una erupci√≥n en los √ļltimos 10 mil a√Īos es un volc√°n activo. El Lan√≠n tuvo su √ļltima erupci√≥n hace 1.600 a√Īos. Entonces si uno incluye a todos estos volcanes como el Tromen o el Domuyo s√≠ son muchos, m√°s de 100. Pero si incluimos s√≥lo a aquellos que tienen alg√ļn tipo de manifestaci√≥n fumar√≥lica o s√≠smica el n√ļmero baja a unos 30 volcanes a lo largo de toda la Cordillera argentina. Los dem√°s uno tendr√≠a que clasificarlos como ‚Äúdurmientes‚ÄĚ.

-¬ŅEs posible que haya una erupci√≥n sin se√Īales precursoras?
-No, siempre hay se√Īales antes de una erupci√≥n. Lo que sucede es que, como en el caso de la erupci√≥n de diciembre de 2012, nadie pudo percibir esas se√Īales precursoras. Y entonces ah√≠ cobra importancia la investigaci√≥n del monitoreo. En ese momento ni Chile, ni nosotros nos dimos cuenta de que est√°bamos en un proceso eruptivo porque casi no hab√≠a se√Īales s√≠smicas. Ahora viene la parte de saber cu√°les fueron las se√Īales que dio y a partir de su identificaci√≥n vamos a tratar de interpretarlas para conocer c√≥mo funciona el Copahue.

-¬ŅEn caso de que la erupci√≥n sucediera en invierno, hay riesgo de lahares (flujos de sedimentos y agua que descienden por las laderas de volcanes) sobre la poblaci√≥n?
-En caso de una erupci√≥n habr√≠a riesgo de lahares porque hay mucha agua en forma de nieve en superficie. Los lahares en ese caso ir√≠an a desembocar al lago Caviahue. Hasta ahora los que se generaron en erupciones hist√≥ricas no dieron lugar a ninguna complicaci√≥n. Igualmente, siempre la idea es poder salir antes de la erupci√≥n o a su inicio, entonces no habr√≠a problemas. Como se hizo en el √ļltimo caso, cuando hubo una evacuaci√≥n pensando que podr√≠a haber erupci√≥n, se hace de manera preventiva como se hizo tambi√©n en Chile. Hubo situaciones particulares de las que aprendimos. La evacuaci√≥n sali√≥ muy bien y, seguramente, para la pr√≥xima se perfeccionar√° a√ļn m√°s. Personalmente qued√© asombrado con la eficiencia de la respuesta de la comunidad y de Defensa Civil Municipal y Provincial ante la emergencia. Ahora no hay que bajar los brazos y hacer lo necesario para que se instale el observatorio del volc√°n Copahue y darles m√°s tranquilidad a los pobladores y a los turistas. En esa direcci√≥n estamos transitando.

-¬ŅQui√©n puede dar la capacitaci√≥n a los profesionales necesaria para el monitoreo?
-Nosotros podemos capacitar. Despu√©s vendr√° la etapa en la cual el gobierno deber√° absorber a estos profesionales dentro de ese observatorio. Entonces la idea es comenzar a formar esos t√©cnicos y profesionales. En septiembre va a haber un curso de sismolog√≠a volc√°nica que va a dictar un extranjero que ha publicado libros en 2012 sobre sismolog√≠a volc√°nica. Tambi√©n va a venir un grupo de italianos. La idea es convocar a investigadores del exterior. Porque el problema es que hay dos carreras de geof√≠sica -una est√° en La Plata (UNLP) y la otra en San Juan (UNSJ)- y si bien en ambas tuvimos becarios que se inscribieron al Conicet, la tentaci√≥n de trabajar en la industria privada es mucho mayor. Entonces hay pocos geof√≠sicos disponibles porque la mayor√≠a entra con muy buenos sueldos al sector privado, sobre todo en el √°rea del petr√≥leo donde trabajan en prospecci√≥n petrolera con m√©todos geof√≠sicos. Por lo pronto lo que necesitar√≠amos en la Universidad es alg√ļn llamado a becas u otro sistema para captar gente interesada. Ahora estamos terminando con los requisitos administrativos para formalizar el curso.

-¬ŅCu√°l es el perfil requerido para ingresar a ese curso?
-El nivel requerido para acceder a este curso puede alcanzarse desde varias carreras. Lo ideal es tener una base de física y/o geofísica. Puede haber geólogos dedicados a la sismología, lo cual nos parece viable porque tendría que profundizar sólo en conocimientos de matemática y física. También desde el lado de la ingeniería y de la física es posible incorporarlos.

Paulina Andrés
Pedro Tripoli
√Ārea de Comunicaci√≥n
Universidad Nacional de Río Negro

http://infouniversidades.siu.edu.ar/noticia.php?titulo=el_volcan_copahue_sera_monitoreado_de_manera_permanente&id=1951

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